Argentina celebrates the point during the match by the FIVB WORLD LEAGUE 2017 against Bulgaria at Orfeo Superdomo Stadium in Cordoba, Argentina. Sunday, June 18.

El seleccionado de Julio Velasco venció a Bulgaria en Córdoba tras lo hecho frente a Brasil, despidiéndose de la World League fuera del Final Six pero ganando el último cuadrangular. El resultado fue 25-16, 25-21, 23-25 y 25-19 que dejó a los europeos fuera de la ronda final en Curitiba.

Fue para los albicelestes el tercer triunfo en los nueve partidos de la competencia. El primero se había conseguido también frente a los búlgaros en Kazán durante la primera jornada, pero el más importante había sido anoche contra los brasileños por 19-25, 25-21, 25-22 y 25-19, que significó la primera victoria frente a una selección completa de Brasil desde los Juegos Olímpicos de Sídney 2000 (le habían ganado en la final de los Juegos Panamericanos de Toronto 2015, pero la verdeamarelha no había ido con todas sus figuras) y además el primer triunfo tras 23 caídas en este torneo ante ese rival.

Con solo tres triunfos, Argentina quedó solo delante de Italia e Irán (con éstos últimos perdieron en tie-break en Teherán) y justo debajo de Bulgaria, que con cuatro festejos buscaba el último que lo clasificara al Final Six. Allí estarán Francia – la única derrota sufrida fue este viernes frente a Italia, además de haber vencido a Argentina en el tercer partido -, Brasil (estaba clasificado por ser local, pero además quedaron segundos en la clasificación), Serbia (campeón defensor), Rusia, Canadá y Estados Unidos, que solo por mayor proporción entre sets ganados y perdidos quedó delante de Bélgica y Polonia.

Nicolás Bruno fue la figura de la última noche, anotando 18 puntos al igual que el goleador búlgaro Tsvetan Sokolov. Los golpes de primera tiempo estuvieron a la orden del día, así también como los bloqueos, ganando Argentina 13-7 en ese rubro.

Hoy terminará la competencia para el Grupo 3, el de menor ranking de todos, cuando España y Estonia se midan en León (México). Los locales, que solo clasificaron por esa condición, perdieron el tercer lugar frente a Alemania. El próximo sábado será el turno del Grupo 2 cuando Eslovania-Holanda y Australia-Japón sean los duelos en Gold Coast.

Ayer había comenzado la Copa Panamericana de Perú para la Panteras, que luego de haber sido cuartas en Montreux (en la ronda inicial habían vencido a las últimas campeonas olímpicas China), le ganaron primero a México en cuatro sets y hoy a Venezuela por 25-22, 25-20, 23-25 y 25-21. Colombia, Puerto Rico y Estados Unidos serán los demás rivales en la primera ronda del torneo que solo dos veces vio a Argentina en el podio.