Subasic nuevamente tapó un tiro y Rakitic le dio por segunda serie seguida el pase a semifinales ante el anfitrión

Los balcánicos igualaron 2-2 en los 120 minutos pero ganaron 4-3 desde los once metros por los cuartos de final que se disputó en Sochi. Empezó perdiendo, luego lo dio vuelta en tiempo suplementario para definirlo por segundo partido desde la pena máxima metiéndose entre los 4 mejores y enfrentando a Inglaterra por un lugar en la final.

La misma selección que ganó con holgura el Grupo D incluso goleando a Argentina, contra Dinamarca y hoy no ha demostrado su mejor versión pero se cargó al dueño de casa nuevamente en penales, continuando con el sueño de levantar la copa del mundo por primera vez.

De movida los conducidos por Stanislav Cherchésov plasmaron su fútbol otorgando el balón y atacando en cuenta gotas, abriendo el duelo con un golazo. El delantero Denís Chéryshev sacó un zurdazo lejano que sorprendió a todos y puso el 1-0 a los 31 minutos.

Sin embargo los balcánicos no se durmieron y antes del cierre encontraron el empate aliviador. Mario Mandžukić se escapó por izquierda ante la débil marca y centró hacia Andrej Kramarić que de cabeza la impactó prácticamente sin oposición.

En la segunda mitad el elenco de Zlatko Dalić un poco más ambicioso generó algo de peligro y casi lo gana. El jugador del Inter Ivan Perišić controló un rebote, tuvo tiempo de ejecutar el tiro pero el poste le ahogó el grito y fueron al alargue.

En el primer tiempo adicional ambos parecieron conformes hasta que una acción de pelota detenida cambió el panorama. Luego de un centro de tiro de esquina, el central Domagoj Vida cabeceó de piqué al suelo, el arquero Ígor Akinféyev tapado no la vio y así lo dieron vuelta 2-1.

El local estuvo a minutos de quedar afuera aunque a cinco del final logró que su publicó estallase de alegría en el Estadio Fisht de Sochi. El centro de tiro libre llegó al área por parte de Alán Dzagóyev y el lateral nacido en Brasil Mario Fernandes de cabeza puso el 2-2 y penales.

Desde los once metros El Equipo Nacional empezó ejecutando pero Fiódor Smólov falló al picar el balón que atajó Danijel Subašić, luego Mateo Kovačić corrió la misma suerte aunque el autor del empate Fernandes la tiró afuera e Ivan Rakitić como contra Dinamarca acertó el último disparo para el triunfo 4-3.

Croacia se metió en las semifinales del Mundial de Rusia, misma instancia que alcanzó en Francia 1998 (terminó tercero) al igual que Bélgica, Francia e Inglaterra, justamente este último su próximo rival que enfrentará el miércoles a las 15:00 en el Olímpico de Luzhniki en Moscú.