El tandilense, que está por primera vez en cuatro temporadas en el Foro Itálico, llegó a octavos de final al vencer a Kyle Edmund (53°) por 7-5 y 6-4. Mañana enfrentará a Kei Nishikori (9°).

Once break points consiguió el número 34 del mundo, aunque solo capitalizó cuatro de ellos. Otras dos veces perdió su servicio, pero presionó con sus siete aces y 66% de efectividad de primeros servicios, y 74% de esos puntos ganados.

Juan Martín viene de presentarse en Estoril donde debió retirarse previo al segundo partido por un problema familiar, por lo que jugará tres torneos en cancha lenta esta temporada sumando Roland Garros desde el 28 de mayo. La temporada pasada solo había pisado arcilla en Múnich y Madrid, marchándose con marca de 3-2.

Intentará llegar a cuartos de final de un Masters por primera vez desde París 2013, y buscará ganar tres victorias en fila en este nivel (viene de eliminar al undécimo sembrado Grigor Dimitrov) desde Shanghái ese mismo año cuando alcanzó la final.

Frente al japonés, que viene de quedar entre los ocho mejores en Indian Wells, Miami y Madrid, cayó la última vez en Basilea 2016, pero antes arrastraba cuatro victorias, aunque ningún antecedente en cancha lenta. El ganador luego será rival de Novak Djokovic (2°) o Roberto Bautista Agut (20°).