Por segundo torneo consecutivo el número dos del mundo cayó ante Nick Kyrgios (16°) por 6-4 y 7-6(3). El australiano, que en los cuartos de final de Indian Wells chocará con Nadal (6°) o Federer (10°), le dio la primera derrota a Nole en este torneo desde 2013.

El sorteo no solo reencontró a estos dos rivales como lo que había pasado dos semanas atrás en Acapulco, sino que en la ronda previa Novak había eliminado a Juan Martín del Potro (35°), como también había sucedido en México. Esa victoria, la número 300 en su carrera en Masters 1000, reeditaba la última caída de Djokovic en Indian Wells cuatro temporadas atrás, antes del tricampeonato (acumula cinco en total, siendo el máximo campeón).

Esta noche no permitió ni un solo break point Kyrgios, mientras que dejó pasar cuatro oportunidades pero también capitalizó la que había logrado en el game inaugural. Además terminó con 14 aces (solo tres tuvo el europeo) y 86% de puntos ganados sobre el primer servicio.

Nick, que antes de quedar entre los cuatro mejores en Acapulco lo había logrado en Marsella, por segunda vez está en cuartos de final de un Major luego de Madrid 2016, además que la temporada pasada había alcanzado la semi de Miami. Para repetir deberá superar a Rafa, con quien perdió el año pasado en Roma pero lo había vencido en Wimbledon 2014, o Roger, a quien superó dos años atrás en la capital española. Su record frente a Top Ten es 12-17.

Por el mismo lado del cuadro aparecen Kei Nishikori (5°) ante Jack Sock (18°), y más arriba está Stan Wawrinka (3°), quien quedó como el máximo favorito teniendo en cuenta que en la segunda vuelta se había despedido Murray (1°).