Es conocida con los nombres de Isla de basura, Isla tóxica, Gran mancha de basura del Pacífico o Remolino de basura del Pacífico y concentra alrededor de 100 millones de toneladas de basura.

Las isla de plástico es una zona del océano cubierta de desechos marinos que se encuentran principalmente en el centro del Océano Pacífico Norte y concentra una pila flotante de casi 100 millones de toneladas de basura.

La isla de plástico tiene una superficie de 1.760.000 km2  y es conocida por los nombres de Isla de basura, Isla tóxica, Gran mancha de basura del Pacífico o Remolino de basura del Pacífico.

Se  caracteriza por presentar concentraciones excepcionalmente altas de plástico en suspensión y otros desechos que quedan atrapados en el giro que hace la corriente en el Pacífico Norte.

Esta isla presenta la particularidad de formarse tras un efecto circular creado por las corrientes del océano Pacífico que empuja los desechos desde Norte América, Asia y las Islas de Hawai. Estos se unen en una pila flotante de 100 millones de toneladas de basura.

Los expertos indican que “el 80% de los residuos plásticos de esta isla provienen de la tierra, traídos por los sistemas de alcantarillado y de los ríos hacia el mar. El 20% restante proviene de buques e instrumentos marítimos como redes y herramientas de pesca, muchos contenedores caen al mar después de fuertes tormentas”.

El peligro latente para el medioambiente radica en que el plástico nunca se biodegrada en sustancias naturales. Pero pasa por un proceso de fotodegradación que lo divide en partes cada vez más y más pequeñas que siguen siendo plástico.

Por ejemplo, “unos pañales desechables tardan 500 años en fotodegradarse y una botella de plástico 450 años”, lo que produce a largo plazo altas cuotas de contaminación en los mares que acaban permanentemente con la vida de cientos de especies marinas.

Otras consecuencias:

  • Ensucia las playas de todo el mundo
  • Los plásticos se enredan en los animales marinos y los ahoga, estrangulándolos e inmovilizándolos
  • La basura plástica arrojada a la costa destruye el hábitat de especies costeras
  • El plástico no es biodegradable, las cosas de plástico son un buque ideal que permite a especies invasoras trasladarse a otras regiones

El programa ambiental de las Naciones Unidas, estimó recientemente que cada milla cuadrada de agua oceánica contiene 46.000 piezas de basura flotando en ella, lo que conforma un peligro que acecha la vida entera del planeta.