El segundo trofeo (en trascendencia) mas importante para los clubes del continente Europeo, la Europa League, también tiene definidos los cruces para los cuartos de final.

El equipo, quizás, mas favorito a alzar la copa en esta ocasión, es el Manchester Utd, de Mourinho. El conjunto Inglés se presenta como el mejor y más capacitado para ganar el certamen, ante los ojos del mundo futbolero. Con Zlatan Ibrahimovic como estandarte, sumado a la presencia estelar de Rooney, además de grandes jugadores como lo son, Pogba, Juan Mata, y el Armenio Mkhitaryan, es el que se lleva las miradas de esta competencia.

EL rival que deberá sortear para acceder a las semifinales, será el Anderlecht, de Bélgica. Justamente, la liga Belga, contaba con tres (3) equipos, en los octavos de final (Genk y Gent tuvieron que enfrentarse entre si). Ahora, en esta fase, son dos (2) los que se instalaron entre los ocho) mejores la Europa. Dato llamativo y relevante, por tratarse de una liga de segundo escalón. El Genk, que salió victorioso en el duelo entre coterráneos, se cruzará con el Celta, comandado por “toto” Berizzo, quien se deshizo del Krasnodar Ruso en ambos enfrentamientos.

Otro duelo que tuvo como protagonistas a clubes que, frecuentemente, compiten en la misma liga loca, fue la que se vio entre los Alemanes, donde el Shalke igualó tanto en casa, como fuera de la misma, pero por anotar mas goles en esta ultima instancia, despachó al Borussia (M), y ahora tendrá como rival al Ajax.

El ultimo choque, lo protagonizarán, por un lado, el Lyón, que llega tras haber eliminado a otro de los que, en principio, parecía tener chances, hablamos de la Roma. Triunfo 4 a 2 en Francia y, derrota 2 a 1 en la capital Italiana. Del otro lado, estará el duro Besiktas. Un rival, y una hinchada nunca fácil, para el equipo Turco, quien, de loca, apabulló al Olympiacos 4 a 1.

El trofeo, lucirá en nuevas manos, luego de tres (3) años de hegemonía del Sevilla. El equipo andaluz, optó por dar siempre pelea por esta copa (esta temporada aspiraba a la Champions, hoy eliminado de la misma) a sabiendas de no tener chances en su propia liga, con el Madrid y el Barça como principales protagonistas. El equipo Sevillano la consiguió en 2013/14 derrotando por penales al Benfica. La edición siguiente, la retuvo, tras vencer al Dnipro, de Ucrania, 3 a 2 con un doblete del Colombiano Carlos Bacca. Mientras que, la temporada pasada, se coronó por tercera vez consecutiva, luego de ganarle de darle vuelta el partido al Liverpool.

Este año, habrá nuevo campeón.

Los cruces, la suerte y, sobre todo, el despliegue dentro del rectángulo de juego, definirá de quien se trata.

Federico Campos