El campeón de Montecarlo llegó a la final del ATP 500 de Conde de Godó, y mañana buscará frente a Kei Nishikori (6°) su novena corona aquí. Esta tarde venció a Philipp Kohlschreiber (27°) por 6-3 y 6-3.

Las ocho finales pasadas que jugó aquí, las ganó con solo un set perdido en total. Pero luego de su última consagración en 2013, el japonés levantó el trofeo las siguientes dos ediciones. El historial está 8-1 para el mallorquín, aunque en polvo de ladrillo solo se vieron en Roland Garros 2013 y la final de Madrid 2014. Este año ya se enfrentaron en Indian Wells.

En la semifinal de hoy, Rafa fue ayudado por los errores no forzados del alemán, además que pudo ganar el 82% de los puntos que jugó sobre el primer saque y quebró tres veces (dos seguías en el final para ganar los últimos cuatro games), y enfrentó solo una chance – perdió trece puntos con el servicio, cinco en el primer set -.

Nishikori este año ganó por tercera vez en fila en Memphis, además de haber sido subcampeón en Miami cuando jugó su último partido antes de llegar aquí. Hoy venció a Benoit Paire (22°) por 6-3 y 6-2.

Este sábado además fue eliminado Federico Delbonis (40°) en Bucarest por Lucas Pouille (72°) por 7-6(4) y 6-3, y a las 7:30hs chocará con Fernando Verdasco (86°), quien no llegaba a una definición desde Houston 2014.

Además ganaron Marco Trungelliti (180°) en la qualy de Estoril, Máximo González (137°), Carlos Berlocq (153°) y Renzo Olivo (167°) en Estambul. Allí estará Delbo, además de Facundo Bagnis (97°) y Diego Schwartzman (90°), quienes se enfrentarán en el debut. Juan Martín del Potro (340°) regresará al polvo de ladrillo luego de tres años en Múnich, y Leonardo Mayer (45°) se presentará en Portugal.