Un automóvil embistió ayer durante tres cuadras y media a una veintena de peatones en Times Square de Nueva York, uno de los sitios más turísticos del mundo, con un trágico saldo de una adolescente muerta y 22 heridos.

El chofer fue identificado como Richard Rojas, un estadounidense de 26 años ex integrante de la Marina, con antecedentes penales sobre todo por conducir alcoholizado, dijo el alcalde Bill de Blasio en una conferencia de prensa. De Blasio dijo que el “muy serio incidente” dejó 22 heridos y que una joven falleció, pero que por el momento “no había indicaciones de que esto haya sido un acto de terrorismo”. Sin embargo, como medida de precaución, “estamos reforzando la presencia de unidades antiterroristas en muchos lugares de Nueva York”, indicó.

El alcalde explicó que Rojas embistió a un total de 23 personas a lo largo de tres cuadras y media —desde la calle 42 Oeste a la 45 Oeste, a la altura de la avenida Broadway— en pleno Times Square, por donde se paseaban en una cálida mañana de sol centenares de personas. Una joven de 18 años murió. Su hermana de 13 años resultó herida y está hospitalizada. Rojas “es un estadounidense y ex integrante de la Marina con una historia penal”, dos arrestos por conducir ebrio en 2008 y 2015 y uno por conducir bajo el efecto de medicamentos en 2016, dijo De Blasio.

Tras ser detenido, el conductor del sedán morado, residente del distrito neoyorquino de Bronx, fue sometido a un tests de alcohol y drogas, precisaron las autoridades. Un testigo indicó que el individuo parecía encontrarse bajo los efectos del alcohol u otra droga. Un fotógrafo de la AFP vio al sedán avanzar contra los peatones a gran velocidad. Tras el accidente, observó a una decena de personas caídas, quejándose.

La adolescente que murió, vestida con un top gris y un short camuflado, quedó tendida en la vereda en medio de un charco de sangre. Tras su fatal recorrido, el automóvil finalmente se estrelló contra una columna y postes metálicos, quedó apoyado sobre dos ruedas y se incendió, relató el fotógrafo. Decenas de ambulancias, carros de bomberos y coches policiales acudieron rápidamente al lugar, cercaron la zona del accidente y asistieron a los heridos.

Times Square, en el corazón de Manhattan, una zona de teatros, cines y grandes tiendas con gigantescos carteles luminosos, es uno de los lugares más conocidos del mundo y atrae a diario a turistas de todo el mundo partes. En mayo de 2010 un plan para atentar contra Times Square fue desbaratado por las autoridades. Un vehículo cargado con explosivos fue hallado cerca del lugar, que siempre cuenta con una importante presencia policial.