La continuidad de Vladimir Putin al frente de la presidencia de Rusia parece estar asegurada de acuerdo con los resultados oficiales preliminares que le otorgan al mandatario una cómoda victoria en los comicios del domingo.

Según las cifras ofrecidas por la Comisión Central Electoral, tras haber contabilizado poco más del 80% de los sufragios, el aspirante a la reelección obtiene un apoyo del 76,18% frente a 12,30% logrado por su más cercano contrincante, el candidato comunista Pável Grudinin.

En la carrera electoral también participaron la liberal Ksenia Sobchak, una reconocida personalidad de la televisión rusa, y Vladimir Zhirinovsky, un exmilitar soviético de 71 años que mantiene un discurso nacionalista y antioccidental.

Sin embargo, al principal líder de oposición, Alexei Navalny, se le prohibió postularse.

De mantenerse estas cifras en el conteo definitivo, Putin disfrutará de un cuarto período en el poder que se extenderá hasta el año 2024.

Además, el mandatario también habrá logrado una victoria con un apoyo mayor al conseguido en las elecciones de 2012 cuando alcanzó el 64% de los votos.

Algunos observadores electorales advirtieron, sin embargo, que se produjeron extensos casos de votos falsos y otras irregularidades.

Una encuesta oficial indica que hubo un 63,7% de participación en las elecciones.

Cuando aún solo se habían contabilizado en torno a la mitad de los votos, Putin celebró públicamente su victoria durante un acto multitudinario en Moscú.

El mandatario agradeció a los votantes por su apoyo y destacó la importancia de trabajar a favor de la unidad nacional.

“Ustedes son nuestro equipo y yo soy miembro de su equipo y todos los que votaron hoy forman nuestro gran equipo nacional”, dijo.

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Señaló que consideraba que los resultados obtenidos eran un muestra de apoyo a sus políticas, así como una expresión de confianza y de esperanza.

“Pensaremos en el futuro de nuestro gran país”, indicó. “Juntos haremos grandes cosas en el nombre de Rusia”, prometió.

En un diálogo con reporteros luego de anunciar su victoria, Putin contestó riéndose a una pregunta acerca de si planeaba volver a lanzar su candidatura dentro de seis años.

“Lo que dices es gracioso”, respondió Putin. “¿Crees que estaré aquí hasta que tenga 100 años? ¡No!”.