El viceministro de Régimen Interior de Bolivia, Rodolfo Illanes, fue «cobarde y brutalmente asesinado» por cooperativistas mineros en conflicto con el gobierno que lo habían tomado como rehén, se anunció oficialmente.

«Todos los indicios indican que nuestro viceministro Rodolfo Illanes ha sido cobarde y brutalmente asesinado; estamos desarrollando las diligencias necesarias para que nos entreguen el cuerpo inerte», dijo el ministro de Gobierno, Carlos Romero, en una declaración a la prensa en el palacio de gobierno, cerca de la medianoche.

El asesinato ocurrió entre las 17.30 y las 18 (las 18.30 y las 19 en la Argentina) de ayer, señaló el funcionario.

Romero subrayó que «los cooperativistas hicieron una serie de declaraciones en las que reconocían que tenían secuestrado al viceministro, aunque usaron la palabra »retenido»».

«Queremos no solo expresar nuestro repudio a este hecho criminal sin precedente, sino, al mismo tiempo, solicitar a la Justicia que esclarezca este asesinato y establezca responsabilidades a los institutos jurídicos que rigen en el Estado Plurinacional de Bolivia», agregó el ministro.

El presidente Evo Morales estaba «profundamente conmovido» por la noticia, reportó el ministro de Defensa, Reymi Ferreira, a una televisora privada.

Ferreira aseguró que el gobierno no permitirá que el crimen quede impune e informó que agentes de inteligencia ya habían detenido a entre 100 y 120 personas en relación con el asesinato.

La agencia noticiosa estatal ABI afirmó que es la primera vez en los últimos 50 años que un alto funcionario del gobierno es asesinado tras ser tomado como rehén por manifestantes.