El croata de 18 años – que ingresó al cuadro principal de este ATP 500 como lucky loser tras perder en la qualy – quedó entre los cuatro mejores tras vencer esta mañana a Andy Murray (3°) por 6-1 y 6-3 tras ochenta minutos de juego. Hace unos meses había superado a Nadal en Basilea.

El número 84 del mundo se vio beneficiado por lo desconocido que estuvo el británico, que terminó con 55 errores no forzados (30 en el segundo set) y perdió su servicio en cuatro oportunidades, aunque salvó esa misma cantidad de break points.

Pese a que el de Zagreb no tuvo aces y sacó con 48% de efectividad, el tercer cabeza de serie solo ganó cinco puntos con la devolución y no generó break points. Éstos dos ya tenían un antecedente en 2013 por el repechaje de la Copa Davis en Croacia, que el escocés ganó en sets corridos en polvo de ladrillo.

Andy había sido finalista en su última presentación aquí en 2012 (en 2008 y 2009 también quedó en cuartos de final), y como el año pasado en Acapulco había quedado entre los cuatro mejores, perderá 90 puntos y desde el lunes bajará un lugar en el ranking, beneficiando a Nadal (4°) – quien está en la segunda ronda de Buenos Aires sin puntos por defender –.

Coric, quien tiene solo dos victorias en la temporada en Chennai y Marsella (se fue en la primera ronda de Auckland, Australian Open y Zagreb), el año pasado había estado jugando un Future en Croacia donde había perdido en semifinales, por lo que no defiende puntos, y se aseguró subir veinte posiciones. En caso de ganar un partido más, ingresará al Top 50 por primera vez.

El lunes el croata había perdido en la qualy en manos de Fabrice Martin (350°), pese a que él era el segundo cabeza de serie. Pero ante la baja de Philipp Kohlschreiber (25°) por enfermedad, tuvo un lugar en el cuadro principal. Ayer también había tenido la suerte de que Marcos Baghdatis (62°) se retiró frente a él antes del tie-break del tercer set.

Su rival mañana no antes de las 10hs será Roger Federer (2°) o Richard Gasquet (27°), quienes jugarán al mediodía. El suizo (seis veces campeón, incluyendo en 2014) no tiene antecedentes contra Coric, así tampoco como el francés. La otra semifinal que jugó en su carrera fue tras vencer a Nadal en Basilea en octubre, lo que fue su primera victoria sobre un Top Ten.

Por la otra parte del cuadro aparecen Tomas Berdych (8°) vs. Sergiy Stakhovsky (53°) y Novak Djokovic (1°) vs. Marsel Ilhan (104°), un turco que llegó desde la clasificación.