El número siete del mundo fue el primer tenista en clasificar a los octavos de final del Australian Open tras vencer en los primeros minutos de hoy a Victor Troicki (54°) por 6-4, 6-3 y 6-4 tras poco menos de dos horas. Ahora espera por el ganador del duelo de locales entre Sam Groth (82°) y Bernard Tomic (66°).

La virtud del checo estuvo en su saque, con el cual consiguió veinte aces, ninguna doble falta, 89% de los puntos jugados con el primer saque y solo 16 puntos perdidos, por lo que no enfrentó break points. Pese a los buenos servicios del reciente campeón en Sídney – especialmente en final del segundo set – no pudo evitar perder su saque tres veces, salvando las nueve oportunidades recién en el tercer set, siete de ellas cuando eran match points.

Berdych, que ganó los 15 puntos que jugó con su primer saque en el último parcial, rompió en el último y primer juego con la devolución entre el primer y segundo set para conseguir un racha de cinco games, y volvió a conseguirlo en el segundo juego del tercer set.

Su próximo partido ante uno de los locales será el octavo en la cuarta ronda en Melbourne Park, solo habiendo perdido entre 2007 y 2009. Entre 2011 y 2013 llegó hasta los cuartos de final, mientras que el año pasado por primera vez quedó entre los cuatro mejores. El reciente subcampeón en Doha le cortó una racha de diez victorias seguidas al serbio, que venía de ganarle a Leonardo Mayer.

Poco minutos después de la clasificación de Berdych, hizo lo propio Grigor Dimitrov (11°) al eliminar a Marcos Baghdatis (78°) por 4-6, 6-3, 3-6, 6-3 y 6-3 luego de tres horas y media. El búlgaro buscará repetir los cuartos de final que alcanzó la temporada anterior, pero para eso deberá superar a Andy Murray (6°) o Joao Sousa (55°).

Esta noche también se enfrentarán Roger Federer (2°) vs. Andreas Seppi (46°), Rafael Nadal (3°) vs. Dudi Sela (106°), Malek Jaziri (75°) vs. Nick Kyrgios (53°) y Kevin Anderson (15°) vs. Richard Gasquet (28°).

Hoy también quedaron eliminados Horacio Zeballos junto a Diego Schwartzman en la segunda ronda del torneo de dobles por 6-7(6), 6-4 y 2-6 ante Dominic Inglot/Florin Mergea, y éstos esperan por Leonardo Mayer/Carlos Berlocq o los hermanos Bryan.

Además entre las mujeres pasaron Eugeni Bouchard (7°), Ekaterina Makarova (10°), Shuai Peng (21°), Julia Goerges (73°) y Yanina Wickmayer (80°) quien dejó en el camino a Sara Errani (14°).