Cilic venció a Gasquet y llevó a los croatas a su segunda final de Copa Davis. El número once del mundo, que consiguió los tres puntos, ganó por 6-3, 6-3 y 7-5 luego de dos horas y cuarto. Serían locales de argentina del 25 al 27 de noviembre, pero visitarían a Gran Bretaña; Evans (53°) y Mayer (114°) definirán el quinto punto en Glasgow.

Francia no viajó al cemento de Zadar con Gael Monfils (8°), reciente semifinalista del US Open y campeón en Washington que además había alcanzado la final en Montecarlo y Rotterdam, ni Jo-Wilfred Tsonga (12°), quien venía de llegar a cuartos de final en Nueva York pero se había retirado por una lesión en la rodilla que lo alejará de la gira por Asia.

En la nómina de Yannick Noah – ex número uno en dobles y tres en singles, campeón de Roland Garros 1983 en solitario y en 1984 en pareja – brillaban Nicolás Mahut y Pierre Hugues Herbert, líderes del ranking mundial y últimos campeones de Wimbledon que venían de llegar a semifinales del US Open, torneo que ganaron la temporada pasada.

Pero se vieron sorprendidos por Cilic, que había corrido tres horas frente a Pouille (18°) para empatar en el segundo punto, e Ivan Dodig (8° y campeón de Wimbledon 2015). El triunfo fue por 7-6(6), 5-7, 7-6(6) y 6-3 que dio un paso más en busca de su segunda la-carita-de-ricardofinal, lo que se confirmó cuando Marin repitió lo logrado ante Gasquet este año en Indian Wells (arrastraba dos caídas). Olvidado quedó el triunfo de Richard sobre Borna Coric (42°) en el inicio de la serie por 6-2, 7-6(5) y 6-1.

Croacia, que había jugado su primera serie en 1993 luego de separarse de Yugoslavia, solo estuvo en la final de 2005 cuando venció a Eslovaquia en Bratislava con Ljiubic y Karlovic. Jamás ha podido con Argentina en tres enfrentamientos, el último en los cuartos de final de 2012 en el Parque Roca, y antes en la misma instancia de 2006 en la carpeta de Zagreb, previo a que el equipo con Nalbandiak, Chela, Acasuso y Calleri llegara a la final en Rusia. Tampoco pudieron vencer a los británicos en dos antecedentes, el último tres años atrás en Umag por el repechaje.

Consiguieron su lugar en el Grupo Mundial 2017 Suiza, que venció a Uzbekistán en Tashkent sin Federer ni Wawrinka; Bélgica, que después de la final de la temporada pasada venció a Brasil en el repechaje; Australia sobre Eslovaquia; Canadá contra Chile; Alemania sobre Polonia; Japón ante Ucrania; España frente a India; y Rusia versus Kazajistán en Moscú, en una serie que el sábado no habían podido terminar el segundo partido.