El serbio por quinta vez levantó el trofeo del ATP 500 de China, en donde no perdió ninguno de los 24 partidos que jugó. Esta mañana borró de la cancha a Tomas Berdych (6º) por 6-0 y 6-2 luego de poco más de una hora.

Nole finalizó con cuatro aces y 71% de primeros saques, mientras que el checo tuvo 57% y tres dobles  faltas. El primer set fue sencillo para el pentacampeón, con solo cinco puntos perdidos con el saque y sin break points sufridos. El segundo parcial parecía que iba a ser barrida porque el número uno tuvo match point sacando 5-0, pero el campeón de 2011 (cuando Djokovic no jugó) reaccionó, quebró por única vez y luego mantuvo su servicio, aunque en el siguiente juego – luego de que el de Belgrado desperdiciara otro punto de partido – el trofeo fue para Novak.

“Me encontré con alguien en la final a quien nunca antes había visto”, declaró el subcampeón luego de la derrota. “No hay mucho más que puede decir, la forma que jugó hoy fue realmente extraordinaria. Le dije a mi entrenador que habré jugado 700 partidos, enfrentándome a Andre (Agassi), Roger (Federer) en su mejor momento, pero nunca vi algo como esto”. La última vez que había perdido un set en blanco había sido en la cuarta ronda de Indian Wells 2012 ante Fernando Verdasco.

Djokovic, que este año había ganado también Wimbledon, Miami, Indian Wells y Roma, no perdió sets, algo que también había conseguido aquí en 2010. En los 24 partidos que ganó en la capital china perdió solo tres sets, jamás más de uno por temporada. El historial ahora está 17-2, sin poder ganar el checo en cemento, y además con tres triunfos seguidos para Nole.

El tercer cabeza de serie había sido semifinalista el año pasado, por lo que con estos 120 puntos que sumó no podrá subir un puesto en el ranking pese a que David Ferrer (5º) se fue en la primera ronda de Tokio. De todas maneras cada vez está más cerca de asegurarse un lugar en el Masters de Londres, estando séptimo en esa clasificación.

Desde mañana ambos estarán en el Masters 1000 de Shangai, donde el bicampeón defensor ya conoce a su rival en la segunda ronda. Será Dominic Thiem (40º), quien superó a Lukas Rosol (26º) por 6-4 y 7-6(3). Berdych aguarda por Richard Gasquet (22º) o Jeremy Chardy (34º), quienes se enfrentarán mañana no antes de las 7:30hs.

En la qualy de ese torneo perdió Máximo González (112º) ante Thanasi Kokkinakis (172º) – que venía de ganarle a Federico Delbonis (63º) – por 3-6 y 3-6. Mañana desde las 2hs debutará Juan Mónaco (85º), quien recibió la wild card, ante el portugués Joao Sousa (52º).

En Beijing también se estaba jugando el Premier Mandatory de WTA, donde María Sharapova (4º) se quedó con el título y el número dos del mundo al vencer a Petra Kvitova (3º) por 6-4, 2-6 y 6-3. Además en el ATP 500 de Tokio se consagró Kei Nishikori (7º), quien venía de ganar Kuala Lumpur y previamente había llegado a la final del US Open, al superar a Milos Raonic (8º) por 7-6(5), 4-6 y 6-4.