El número uno del mundo no pudo en los cuartos de final del ATP 250 de Doha ante Ivo Karlovic (27°), y así sufrió su primera derrota en el tercer partido del año por 7-6(2), 6-7(6) y 4-6 tras dos horas y cuarto.

Nole no tuvo break points a favor, pero hasta el tercer set solo había permitido una chance. Fue en el tercer episodio cuando por única vez perdió su servicio luego de tres oportunidades. En ese parcial fue el único que no consiguió aces, algo imperdonable ante el croata de 2,10m de altura que finalizó con 21 saques ganadores, lo que minimizaron los 11 del Novak.

Aunque los dos tuvieron cerca del 72% de primeros servicios, Karlovic ganó el 84% de los puntos jugados con ese saque frente al 75% de su rival. Pero en la sumatoria total fue el serbio el que ganó más puntos con su servicio (80 contra 75), pero en tantos con la devolución prevaleció el séptimo cabeza de serie (32 a 24).

Esta era apenas la tercera vez que estos dos se encontraron, habiendo sido los anteriores antecedentes en 2008: en el polvo de ladrillo de Hamburgo festejó Djokovic, mientras que el de Zagreb prevaleció en el cemento de Madrid tras dos tie-break. El año pasado el semifinalista solo le había ganado a Tomas Berdych en este torneo y a Marin Cilic en Shanghái dentro de los jugadores en el Top Ten. Ahora el record en ese rubro es de 17 victorias y 48 derrotas.

Karlovic se enfrentará mañana a David Ferrer (10°), quien ante la temprana eliminación de Rafael Nadal (3°) en la primera ronda frente a Michael Berrer (127°) – quien luego fue eliminado por Ivan Dodig – aparece como el segundo favorito al título, al menos hasta que más tarde Berdych (7°) se enfrente a Richard Gasquet (26°). El último partido de la jornada será entre Andreas Seppi (45°) y Dodig (89°). El historial favorece al español por 3-1, siempre habiéndose visto en cancha rápida, el año pasado en Viena.

Djokovic cortó una racha de once victorias seguidas teniendo en cuenta que el 2014 lo cerró celebrando en Paris y el Masters de Londres. El año pasado solo tres veces se había ido antes de semifinales: en el Australian Open, Toronto y Cincinnati. De todas formas no defendía puntos porque era su primera participación aquí. De igual manera todavía tiene compromisos en Qatar ya que más tarde jugará la semifinal del torneo de dobles junto a Filip Krajinovic frente a Rafael Nadal y Juan Mónaco.