Kvitova abrió el marcador para República Checa en Praga, sede de la definición del torneo femenino de selecciones ante Rusia en el cemento indoor del O2 Arena, pero luego Sharapova niveló frente a Pliskova (11°), y mañana desde las 8hs la número uno de cada país buscarán dar un paso hacia el trofeo.

La seis del mundo superó Anastasia Pavlyuchenkova (28°) por 2-6, 6-1 y 6-1. Quien viene de ser subcampeona del Masters de Singapur desperdició sus primeros nueve break points, pero después de los dos enfrentados en el primer set (que no pudo salvar) no volvió a permitir, mientras que en total terminó con marca de cinco sobre 19 chances.kvitova

La checa, además, tuvo 27 winners (nueve más que Pavlyuchenkova, quien solo había perdido uno de sus anteriores veinte partidos) y 26 errores no forzados (cuatro más), además que se benefició por las siete dobles faltas de la visitantes, aunque ésta tuvo cinco aces.

Después Sharapova (4°) en una hora y media derrotó a la finalista en Elite Trophy de Zhuhai por 6-3 y 6-4 pese a sus nueve doble faltas y doce errores no forzados más (25 a 13), pero al tener más del doble de tiros ganadores (28 a 11) y romper cuatro veces – aunque después de once chances – logró dejar a Rusia todavía con chances del bicampeonato.

Cuando mañana se enfrenten Kvitova y Sharapova, reeditarán el duelo de la semana pasada en la semifinal del Masters que ganó la local, al igual que en la final de Wimbledon 2011 (perdió en la definición de Beijing 2014).Pliskova le ganó el único antecedente a Pavlyuchenkova este año en Dubái. El dobles, de ser necesario, lo jugarían Lucie Safarova (4°)/Barbora Strycova (28°) y Ekaterina Makarova (10°)/Elena Vesnina (8°).

Mientras que las checas tienen ocho títulos (tres en los pasados cuatro años), las rusas ganaron su primera corona en 2004, pero luego le siguieron tres festejos. El año pasado debieron jugar el repechaje para mantenerse en el Grupo Mundial I, venciendo en cero a Argentina en Sochi. El historial está 3-2 para República Checa, que ganó el último antecedente en la final de 2011 en Moscú.