El suizo venció a Milos Raonic (8º) por 6-1 y 7-6(0) tras una hora y media en el O2 Arena de Londres en su primer partido del grupo B del Torneo de Maestros. Para terminar el año como número uno deberá ganar el torneo y esperar que Novak Djokovic (1º) no gane más de un encuentro.

Roger arrancó quebrando, algo que celebró más de lo habitual en el comienzo de cualquier partido, sabiendo lo difícil que es sacarle el servicio al canadiense de 1,95m. La distancia se amplió en el sexto game cuando el número dos del mundo volvió a romper en su quinta oportunidad, y luego con su saque cerró el parcial en donde no tuvo aces, pero tampoco enfrentó break points.

El segundo fue distinto, comenzando con muy pocos puntos para el que le tocaba devolver, y siempre marcando el ritmo el sacador. Allí el de Basilea sumó sus primeros cinco aces, mientras que Raonic tuvo cinco más al igual que en el primer parcial, aunque esta vez sacó con 37% de efectividad (terminó con 46%). Tuvo sus primeras cuatro oportunidades de romper el campeón en Washington que por primera vez estaba aquí, pero las dejó pasar al igual que el helvético su único break points. Por eso fueron al desempate, pero allí los errores no forzados del canadiense (terminó con 24 y 29 winners contra 14 y 24 de su rival) le regalaron la victoria a Federer.

Ahora el récord entre éstos dos está 7-1 (4-1 en cemento), vengándose el seis veces campeón de la derrota en los cuartos de final de Shangai, que le había valido la clasificación a Raonic. Ahora Federer está en lo más alto del Grupo B solo por haber ganado un game más que Kei Nishikori (5º), quien más temprano había vencido a Andy Murray (6º) por 6-4 y 6-4.

Mañana a las 11hs se abrirá el grupo A con Stanislas Wawrinka (4º) vs. Tomas Berdych (7º), con récord de 9-5 para el helvético, quien ganó el único antecedente este año en la semifinal de Australian Open. El año pasado se habían visto en este mismo torneo cuando perdió el checo. A las 17hs le tocará a Novak Djokovic (1º) – campeón defensor – vs. Marin Cilic (9º), quien no le pudo ganar al serbio en diez enfrentamientos (este año en Indian Wells, Roland Garros y Wimbledon), ocho de ellos en cemento.