El número dos del mundo – que podría alcanzar el primer puesto en el ranking luego de este torneo – debutó en el último Masters 1000 del año con una victoria luego de dos horas y media sobre Jeremy Chardy (30º) por 7-6(5), 6-7(5) y 6-4.

El reciente campeón en Basilea comenzó muy torcido, fallando bastantes pelotas y por eso sufriendo un quiebre desde el comienzo. Pero después de estar 2-5 ganó los siguientes cuatro juegos, salvándose dos veces cuando el francés sacaba para set y ganando además cuatro set points en contra. Pero cuando fue él el que sacó para tomar la delantera, le quebraron y en el tie-break, aunque tuvo un miniquiebre de entrada, debió jugar dos sets points.

El segundo set fue distinto, con apenas dos break points que desperdició Roger que eran match point. Chardy no tuvo chances de romper luego de haber desperdiciado seis en el primer parcial, y desempate tampoco hubo desequilibrios hasta el final, cuando el de Pau se afirmó en la red y aprovechó el primer punto para set.

En el capítulo final Federer tuvo la única rotura desde el comienzo, aunque luego tuvo otros siete puntos de quiebre, teniendo que defender solo uno. El helvético sumó cuatro aces y ninguna doble falta en ese set para terminar con 10 y tres. Mientras que el galo tuvo siete saques ganadores pero ocho dobles faltas.

El de Basilea, que el año pasado había perdido en semifinales, necesita llegar a la final y que Novak Djokovic (1º) no defienda el título para llegar como número uno al Masters de Londres, donde el serbio fue campeón y Federer perdió en semis.

Éste año Chardy le había ganado a Roger en el polvo de ladrillo de Roma, aunque previamente había perdido en la semifinal de Brisbane a comienzo de la temporada, siempre jugando tres sets. Mañana no antes de las 15:30hs el suizo enfrentará a Lucas Pouille (176º), quien tras pasar la qualy hoy eliminó a Fabio Fognini (20º) por 7-6(5) y 7-6(7). El local de 20 años está jugando su cuarto torneo en la temporada y apenas tiene una victoria a nivel ATP en su carrera tras siete partidos.

Mañana también van a jugar desde las 6:30hs Tomas Berdych (5º) vs. Feliciano López (14º), seguido por Stanislas Wawrinka (4º) vs. Kevin Anderson (18º) y Andy Murray (8º) vs. Grigor Dimitrov (11º) en un partido fundamental para la clasificación a Londres. Además les tocará a David Ferrer (6º) vs. Fernando Verdasco (33º), Milos Raonic (10º) vs. Roberto Bautista Agut (15º), Novak Djokovic (1º) vs. John Isner (16º)/Gael Monfils (21º) y los ganadores de los partidos de hoy entre Jo-Wilfred Tsonga (12º) vs. Jurgen Melzer (122º) y Kei Nishikori (7º) vs. Tommy Robredo (17º).