El segundo argentino se recuperó de haber perdido los dos primeros sets ante Marin Cilic (6°) en la final de Copa Davis en Zagreb pero finalmente cayó por 3-6, 5-7, 6-3, 6-1 y 2-6 luego de tres horas y media. Luego, Del Potro (38°) por el empate ante Karlovic.

Dos primeros sets demoledores tuvo el local, que conectó doce de sus 17 aces finales en ese pasaje, además que no enfrentó ningún break point. Sus conocidos golpes fuertes además colocados sobre cualquier esquina dejaron al número 41 del mundo al borde del nocaut.

Pero ya venían apareciendo desconcentraciones en el campeón de Cincinnati y Basilea, que una semana atrás estaba en el Masters de Londres. Algunos errores poco dignos de alguien que lleva dos temporadas dentro de los quince mejores, le costaron ochenta minutos de cansancio donde además el ánimo de Federico creció exponencialmente.

El final volvió el que se esperaba y se sintieron los 35 puestos de diferencia, al no conseguir oportunidades de quebrar y bajar su efectividad al saque. El campeón en Marrakech había caído con este rival este año en Ginebra y también en Hamburgo cuatro años atrás, pero esta es la primera vez en cemento.marin-marin-marin

El argentino llegaba con solo tres triunfos en sus últimos diez torneos jugados, sin haber participado en la semifinal ante Gran Bretaña pese a que era el mejor rankeado. Sus últimos dos partidos para el equipo habían sido en Pesaro por los cuartos de final ante Italia, por lo que no caía desde la semifinal pasada ante Bélgica, quedando con marca de 4-3.

Frente a Karlovic, con quien jugaría el quinto puntos, cayó este año en Tokio pero lo venció en el Australian Open, arrastrando antes dos caídas siempre en cancha rápida. Del Potro le ganó el número 20 del ranking en su camino a la consagración en Estocolmo, llevando cuatro victorias seguidas, incluyendo en la Copa Davis de 2012. A Cilic también le había ganado aquella vez, consiguiendo cinco triunfos en fila pero el último en Paris 2013.

Mañana jugarían Leonardo Mayer (122°) y Guido Pella (211°), aunque en Gran Bretaña su lugar lo ocupó el tandilense. Ivan Dodig (13°) y Franko Skugor (108°) – pasó a ser titular ayer por el retiro de Borna Coric -, aunque fue con Cilic con quien ganó en las anteriores dos rondas. Skugor tiene marca de 2-1 en dobles, con esos dos triunfos junto a Dodig, mientras que Marin ganó siete de sus trece partidos los sábados.