Un medicamento para combatir el cáncer de pulmón más frecuente, la droga pembrolizumab, fue aprobado por la ANMAT y recomendado para el tratamiento del carcinoma de células no pequeñas avanzado, mientras especialistas advirtieron que los efectos negativos son menores que los provocados por la quimioterapia.

En Argentina más de 11.200 personas afrontan la enfermedad, según cifras del ministerio de Salud citadas en un informe sobre el nuevo medicamento aprobado por la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT).

La patología constituye el tipo de cáncer ‘que más mortalidad genera, con 10.531 muertes anuales‘, de las cuales 7.422 corresponden a hombres y 3.109 a mujeres.

El fármaco, sostuvo el informe, prolonga la sobrevida de pacientes en etapa avanzada de la patología, ‘ya que posee efectos adversos menores en comparación con la quimioterapia al contar con un perfil de toxicidad muy aceptable‘.

El informe destacó que el cáncer de pulmón se clasifica en dos tipos principales, según la apariencia de las células malignas y su comportamiento: el cáncer pulmonar de células pequeñas (microcítico) y el de células no pequeñas (no microcítico).

En ese sentido, advirtió que el tipo de cáncer de pulmón condiciona el tipo de tratamiento contra la patología y manifestó que la nueva droga, pembrolizumab, está indicada para ‘los de células no pequeñas, que constituyen el 85 por ciento de todos los casos de cáncer de pulmón‘.

El cáncer de pulmón, uno de los más frecuentes a nivel mundial, constituye uno de los más letales, en especial cuando se diagnostica en forma tardía. La patología suele comenzar en los pulmones y derivar a otras zonas del cuerpo.

Tos persistente o con sangre, dolor constante en el pecho, dificultades para respirar, ronquera o cambios en la voz, pérdida de peso y del apetito son algunos síntomas del cáncer de pulmón, el tipo de cáncer que ocupa el primer lugar en mortalidad en la Argentina.

Respecto de los factores de riesgo para desarrollar la enfermedad, el oncólogo Claudio Martín señaló que si bien el tabaquismo constituye el principal, existe entre un 10 y un 15 por ciento de pacientes que desarrolla cáncer de pulmón por alguna alteración molecular, cifra que incluye a no fumadores, hombres y mujeres de todas las edades.

‘En ellos el tipo de cáncer que se presenta dependerá del gen que se altera. Para su tratamiento hoy se cuenta con terapias ’a medida’ para algunas de las alteraciones genéticas que se denominan ’terapias dirigidas a blancos moleculares’ y trabajan en distintas etapas de los procesos de proliferación de las células malignas ofreciendo resultados muy alentadores‘, dijo el también jefe de Oncología Torácica del Instituto Alexander Fleming.

La elección del tratamiento variará según el tipo y el estadio de la enfermedad: ‘Si está localizada sólo en el pulmón, la cirugía es la elección. Si además compromete los ganglios que están en el mediastino (cavidad ubicada entre los pulmones) la opción será la radioterapia, mientras que cuando nos enfrentamos a un cuadro con metástasis es necesario estudiar si el tumor tiene algún cambio genético o molecular‘, detalló. ‘Si no lo tiene, la indicación será la quimioterapia estándar, pero si presenta una mutación o ’rearreglo’ es muy posible que podamos ofrecerle una terapia dirigida‘, completó.