El campeón defensor obligó a un quinto set tras haber perdido los primeros dos frente a Kevin Anderson (14°), pero la falta de luz obligó a que mañana se conozca quién pasar a cuartos de final después de tres horas con el resultado 7-6(8), 7-6(6), 1-6 y 4-6. Antes habían ganado Federer, Murray y Wawrinka.

Nole apenas una vez perdió su servicio tras seis break points, ninguno en los últimos dos sets, donde además rompió en tres oportunidades. De todas formas en la segunda mitad fue cuando menos puntos con la devolución ganó (29 en el inicio y 21 luego).

El tercer capítulo fue en el que el sudafricano sumó  más a sus espeluznantes números: 14 aces para terminar con 32 (frente a diez) y 23 winners, lo que lo dejó con 56 (contra 36). Quien viene de eliminar a Leonardo Mayer, y dos semanas atrás había alcanzado la final en Queens complementó su ventaja innata al servicio  con ataques a la red, terminando con 23 puntos allí sobre 59 intentos (59%) contra 12 de 22 para el número uno del mundo.

mira como saca nole tgpost.com.arAnderson igualó su mejor logro aquí, que había sido el año pasado. Ahora buscará meterse entre los mejores ocho de un grande por primera vez, luego de seis veces en octavos de final (incluyendo este año en el Australian Open).

Este será su primer partido a cinco sets de la temporada – la última vez ganó frente a Pablo Cuevas en la primera ronda del US Open 2014 para tener record de 9-5 -. Djokovic – campeón del Australian Open y finalista en Roland Garros – salió airoso en los dos partidos a cinco asaltos del año: en la semifinal de Paris ante Andy Murray, y en esa misma instancia pero en Melbourne contra Stanislas Wawrinka (en total tiene ventaja de 24-8).

El historial entre ellos está 4-1 para el de Belgrado, que aquí ganó en la segunda ronda de 2011 en sets corridos. El duelo más parejo había sido el primero en Miami 2008 cuando prevaleció Anderson en tres sets. En caso de repetir, obtendría su noveno triunfo sobre un Top Ten y segundo en 2015 luego de haber eliminado a Stan en la segunda ronda de Queens (este año perdió otras seis veces, y 43 en su carrera).

Ese partido abrirá la cancha número uno mañana a las 9hs, y le dará una pequeña ventaja física a Marin Cilic (9°), quien dejó fuera de carrera a Denis Kudla (105°) tras cinco parciales. Mañana se jugarán los cuartos de final femeninos: Sharapova vs. Vandeweghe y Serena vs. Azarenka en el estadio principal, y Muguruza vs. Bacsinszky y Keys vs. Radwanska luego del duelo Nole. El miércoles será el turno para Wawrinka vs. Gasquet, Murray vs. Pospisil y Federer vs. Simon.