Murray no pudo llegar a cuartos de final del primer Grand Slam del año al ceder esta mañana ante Mischa Zverev (50°) por 5-7, 7-5, 2-6 y 4-6  tras más de tres horas y media. Djokovic se había ido en la segunda vuelta, mientras que más tarde lo hizo Kerber, así también como Radwanska y Halep previamente.

El saque y volea típico del alemán hizo estragos en el número uno del mundo, que ante la prematura partida de Nole veía su oportunidad de conquistar por primera vez este torneo que cinco veces lo había encontrado subcampeón – incluyendo las dos últimas temporadas -.

El reciente finalista en Doha terminó con seis dobles faltas y 36% de puntos ganados sobre el segundo servicio, dejándole al hermano de mayor de Alexander (24°) – en la tercera fase había llevado a Rafa Nadal (9°) a cinco sets – 17 break points, de los cuales aprovechó ocho para vencer por sexta michaelvez a un Top Ten pero por primera a un actual líder de la clasificación. En total subió 118 veces a la red el nacido en Moscú, con 55% de efectividad. Aunque de todas maneras tuvo menos tiros ganadores que el campeón de tres Grand Slams (52 a 71).

Zverev, que jugó su única final en Metz 2010, venía de llegar a segunda ronda en Brisbane y Sídney. En Melbourne apenas recordaba un triunfo en su debut en 2007 (y cuatro en cualquier Grand Slam), y luego caídas hasta 2011, cuando había sido su última participación; entre Roland Garros 2012 y el US Open 2016 no había jugado ninguno de los cuatro grandes.

Federer (17°) será su rival luego de haber eliminado a Kei Nishikori (5°) por 6-7(4), 6-4, 6-1, 4-6 y 6-3. Las dos veces que lo enfrentó, perdió, incluyendo en Halle 2013 por 6-0 y 6-0. El japonés, que venía de ser semifinalista en el US Open, había estado entre los ocho mejores las dos últimas temporadas. Roger, que tiene cuatro coronas, desde su última consagración en 2010 siempre llegó hasta semifinales salvo en 2015 cuando se había despedido en la tercera vuelta.

Kerber no solo era favorita por ser la número uno del mundo sino que también defendía el título, pero cayó frente a Coco Vanderweghe (35°) por 6-2 y 6-3 con un solo break frente a cuatro y seis break points de la estadounidense, que además tuvo seis aces y 30 winners contra siete. Su próxima rival será la última campeona de Roland Garros Garbiñe Muguruza (7°), con quien perdió el año pasado en Cincinnati pero arrastra otras dos victorias.