La croata alcanzó semifinales del primer Grand Slam del año tras vencer a la quinta sembrada, luego de haber eliminado previamente a la tres del mundo. Enfrentará a Serena (2°) o Konta (9°) en su segunda semifinal de Grand Slam en 18 años.

En las últimas horas del martes dejó fuera de competencia a Karolina Pliskova (5°) por 6-4, 3-6 y 6-4. La número 79 del mundo llegó con solo una victoria en Melbourne  Park en 1998 cuando hizo su primera aparición.

En ese mismo torneo se consagró en dobles con Mónica Seles a los 15 años, pero luego de haber llegado a la semifinal en singles de Wimbledon 1999, se alejó del circuito por buena parte de la primera mitad de la década pasada. En 2014 había logrado un nuevo record en la era profesional por haber pasado más tiempo entre un título y otro, ya que cuando se consagró en Quebec levantó su primer trofeo desde Bol 1998. El año pasado incluso llegó a la final en Estrasburgo.

En los cuartos de final frente a la última finalista del US Open llegó a perder cinco veces seguidas su saque, aunque ambas terminaron con siete break points. Aunque tuvo más dobles faltas (5 a 1) y errores no forzados (35 a 21) que la checa, consiguió más winners (42 a 23).

En la segunda vuelta había vencido a la pasada semifinalista Agnieszka Radwanska (3°), así que ya no le teme a Serena, pese a que cayó frente a ella las dos veces que la enfrentó, ambas en 1998. A Konta le ganó el año pasado en Acapulco (arrastraba una caída desde Raleigh 2010).

Mientras que Williams, campeona de 22 Grand Slams, seis de ellos aquí, llegó como mínimo a semifinales de los últimos nueve torneos grandes ganando cinco de ellos, Konta (nacida en Sídney pero nacionalizada británica) solo participó en Australia el año pasado cuando quedó entre las cuatro mejores.

Desde la otra parte del cuadro aparecen Coco Vanderweghe (35°) – eliminó consecutivamente a Kerber (1°) y Muguruza (7°) – frente a Venus Williams (17°) – finalista en 2003 – con un único antecedente para la ganadora de siete Grand Slams en Roma 2016.

Entre los varones, donde Roger (17°) descansa antes de enfrentar a Stan (4°), se enfrentarán esta madrugada Nadal (9°) vs. Raonic (3°) y Dimitrov (15°) vs. Goffin (11°).