Pico jugó esta mañana el primer partido del ATP 250 de Rusia, que se juega en cancha rápida bajo techo y reparte más de tres cuartos de millón de euros, y dejó en el camino a Paolo Lorenzi (73º) por 6-3, 5-7 y 6-3 luego de casi dos horas y media.

El tandilense, que venía de llegar hasta la tercera ronda en el Masters 1000 de Shangai, perdió cuatro veces su servicio luego de diez break points, pero él pudo romper en seis ocasiones tras doce oportunidades (tres de tres en el último set).

Luego del tropiezo que significó dejar su servicio en el último juego del segundo set, se concentró en el tercero y salvó cuatro break points (perdió uno) gracias al 74% de primeros saques, aunque fue en el único set que no tuvo aces y sumó dos dobles faltas más (terminó con tres y tres).

El número 70 del mundo, que no tiene puntos por defender, ya se aseguró subir cinco posiciones y ascenderá cinco más en caso de llegar hasta los cuartos de final. Al italiano ya lo había enfrentado este año en San Pablo, donde había perdido en polvo de ladrillo.

Mañana Juan conocerá a su próximo rival cuando en el tercer turno del estadio principal se midan Victor Baluda (466º) – quien hará su debut a nivel ATP – o Mikhail Youzhny (27º), con quien el tandilense viene de perder en Shangai y tiene record de 1-3, aunque el de la semana pasada fue el único enfrentamiento en cemento.

Hoy Ricardas Berankis (116º) eliminó a Aslan Karatsev (221º) por 6-3 y 6-4 y enfrentará a Milos Raonic (9º), mientras que Marin Cilic (8º) hoy supo que debutará ante Evgeny Donskoy (128º), verdugo de Dudi Sela (106º) por 6-4 y 6-0.