Pico llegó a la segunda ronda del segundo Masters 1000 del año, pero luego de tres sets ante Ruben Bemelmans (134°), a quien venció por 7-5, 6-7(4) y 6-4 tras algo más de dos horas y media. Su próximo rival será Ernests Gulbis (16°).

El tandilense ganó el primer set al perder solo siete puntos con la devolución gracias al 74% de primeros saques que tuvo y el 82% de efectividad sobre esos puntos, además de haber ganado un break point de los cuatro que tuvo.

En el segundo parcial ambos tuvieron tres quiebres, comenzando el argentino con dos de ventaja, por lo que sacó dos veces para partido e incluso tuvo un match point en el duodécimo juego. Pero tras la recuperación del europeo, Mónaco debió quebrar en el último juego para llegar al tie-break ya que pasó de 1-5 a 6-5.

El único ace del número 46 del mundo llegó en el último set, donde además tuvo 81% de primeros servicios (promedió 76%), y fue el único en el que el belga no tuvo saques ganadores. La primera rotura fue de Juan, quien debió volver a arrebatarle el saque a quien venía de jugar la clasificación tras perder su saque en el octavo parcial.

Mónaco viene de llegar a la tercera ronda de Indian Wells, donde ganó sus primeros partidos en cemento en la temporada tras tres derrotas, y luego de la final perdida en Buenos Aires. Los anteriores dos años aquí no había podido ganar, justo después de la semifinal que alcanzó en 2012. Frente a Gulbis tiene record de 3-2, pero 1-2 en cemento. El último antecedente fue en la primera ronda del Australian Open 2014, donde perdió en cuatro sets.

Hoy también había ganado Carlos Berlocq (68°) ante Thanasi Kokkinakis (108°) por 6-4, 3-6 y 6-2, y enfrentará a Stanislas Wawrinka (8°), mientras que Diego Schwartzman (61°) no pudo con Dominic Thiem (52°) por 7-6(0) y 7-5.

Mañana regresará Juan Martín del Potro (616°) – quien uso el ranking protegido – en el tercer turno de la cancha principal ante Vasek Pospisil (60°), y cerrará la jornada Federico Delbonis (77°) contra Jiri Vesely (48°). Además Jarkko Nieminen (71°) venció a Marinko Matosevic (76°) en sets corridos, y será rival de Leonardo Mayer (27°) en la segunda ronda.