Pico llegó a los cuartos de final del ATP 500 de Brasil, algo que no conseguía hacía cinco meses. Esta tarde eliminó a Jarkko Nieminen (77°) por 6-1 y 7-6(4), y ahora espera por David Ferrer (9°) o Thiemo de Bakker (136°), quienes cerrarán la jornada.

El partido comenzó con una rotura del tandilense – que venía de beneficiarse por el retiro de Santiago Giraldo (33°) en el segundo set cuando Juan estaba set y break arriba – y luego en finés no tuvo oportunidades de romper al haber ganado solo cuatro puntos con la devolución.

En el segundo set, el número 66 del mundo también comenzó con holgura gracias a los errores no forzados que le regaló el europeo y por sus tres aces (terminó con cinco). Pero las únicas dos veces que perdió su saque fue cuando sacó para partido, y tampoco fue fácil en el desempate porque perdió los primeros dos match points.

Su última vez en cuartos de final había sido en Shenzhen (China) en septiembre, donde le ganó a Richard Gasquet (por entonces 22° cuando él estaba 97°) y luego perdió con Andy Murray en semifinales. En 2014 también había estado entre los cuatro mejores en San Pablo, Dusseldorf, Gstaad y Kitzbühel, pero después de la derrota en la segunda ronda de Moscú perdió los cuatro partidos que jugó este año antes de este certamen.

Con el nacido en Masku ahora tiene record de 4-3, siendo esos cuatro duelos todos lo que jugaron en polvo de ladrillo, y a su vez perdió todos los que tuvieron en cemento. Como el año pasado llegó hasta la segunda ronda, subirá cerca de diez posiciones en el ranking, y en caso de llegar a semis entrará al Top 50 por primera vez en diez meses.

Ferrer, quien jugará su primer torneo desde el Australian Open, pierde por 3-4 en el historial con Mónaco, inclusive solo tomando en cuenta los partidos en cancha lenta (2-3). La última vez ganó el argentino en la semifinal de Valencia 2011. Con De Bakker, Pico perdió la semana pasada en San Pablo, y en total tiene record de 2-2.

Mañana les tocará a los otros dos argentinos que siguen en carrera: Federico Delbonis (63°) – quien pasó por el retiro de Diego Schwartzman (62°) en el tercer set – enfrentará al octavo cabeza de serie Martin Klizan (38°), mientras que Paula Ormaechea (124°) se medirá con Anna Schmiedlova (75°), cuarta favorito a al título.