Pico por primera vez en un año está entre los cuatro mejores de un torneo, esta vez en Suiza después de vencer esta mañana a Thomaz Bellucci (93º) por 7-6(1) y 6-1 después de una hora y media, y ahora espera por Robin Haase (51º).

Solo el primer set fue parejo, donde hubo un quiebre por lado. Juan, mejor con el saque (65% de efectividad), aunque los aces los tuvo el brasileño (cuatro en ese set y uno más en el siguiente). Después del 6-6 fue todo del número 105 del mundo, que por primera vez en ocho años estaba fuera del Top 100, con tres roturas más en el siguiente capítulo, en donde sacó a 76% y perdió solo cuatro puntos con el servicio.

Ahora el historial entre estos dos está 2-2, siendo la primera victoria del argentino desde Madrid 2010. Este año había ganado Bellucci en San Pablo. Mañana el rival de Mónaco será Haase, quien viene de eliminar a Mikhail Youzhny (19º) – primer preclasificado y campeón defensor – por 3-6, 6-1 y 6-4. De las cuatro veces que se vieron, solo fue en cancha lenta en Montecarlo 2012, donde ganó el holandés por abandono. Pico ganó los primeros dos duelos en Miami 2007 e Indian Wells 2008, mientras que también perdió en el Australian Open 2011.

La última semifinal que había jugado Juan había sido doce meses atrás en Kitzbühel (Austria), torneo donde luego llegó a la final. Es por eso que la semana que viene deberá defender esos 150 puntos. Como la temporada anterior en Gstaad había perdido en los cuartos de final, subirá cerca de quince puestos retornando al Top 100, y de llegar a la final ascenderá diez posiciones más.

Los cuartos de final lo completan hoy Marcel Granolles (28º y segundo sembrado) vs. Pablo Andujar y Viktor Troicki (847º) – quien no jugaba hacía un año por una suspensión de doping – vs. Fernando Verdasco (38º).