Pico logró su mejor victoria en la temporada al eliminar a Richard Gasquet (21º) por 7-6(7) y 6-4 en los cuartos de final del ATP 250 de China que se juega sobre cemento. Mañana cerca de las 5hs enfrentará a Andy Murray (11º).

El tandilense estuvo contra las cuerdas en ambos sets; en el primero comenzó 2-5 con un quiebre abajo, y luego de recuperarse y llevar la definición al tie-break tuvo que salvar un set points. En el segundo Juan quebró primero, pero el tercer preclasificado respondió con dos quiebres al hilo. Pero luego de ese, 2-4 Mónaco remontó el partido para conseguir su tercera semifinal en los últimos cuatro torneos.

El número 97 del mundo venía de bajarse de la Copa Davis por una lesión en la muñeca y previamente había perdido en la primera ronda del US Open. Pero antes de eso había llegado a la final en Gstaad y a semis en Kitzbühel. La última vez que había ganado dos partidos seguidos en cemento había sido en Kuala Lumpur 2012, torneo que finalmente ganó.

Como no defiende puntos ya se aseguró quedar cerca del puesto 79. En caso de llegar a la final podrá entrar el Top 70, mientras que si gana el título rozará el puesto 55. Para eso primero deberá sortear a Murray – segundo cabeza de serie y quien ganó sus dos partidos en sets corridos – a quien Pico le ganó la última vez que lo enfrentó en el cemento de Valencia 2010. El historial entre ellos está 2-2, habiendo ganado el escocés Shangai 2010 y Miami 2009 (ambas veces en cancha rápida), mientras que el tandilense también venció en la arcilla de Roma 2009.

La primera semifinal será desde las 3hs entre Tommy Robredo (22º) – que viene de eliminar a Andreas Seppi por 6-4, 6-7(5) y 6-3 – y Santiago Giraldo (30º) – verdugo de Viktor Troicki por 7-6(6) y 6-3. El colombiano, finalista este año en Barcelona, lidera el historial por 2-1 al haber ganado este año en Houston y el Australian Open 2010. El español, subcampeón en Umag, le ganó en la final de Santiago 2011.