Pico llegó a los cuartos de final del ATP 250 de China tras vencer a Vasek Pospisil (44º) por 7-5, 2-6 y 6-3 luego de dos horas de partido. El viernes lo espera el tercer preclasificado Richard Gasquet (21º).

Pese a los once aces que tuvo el séptimo cabeza de serie, Pico pudo generarle siete break points y ganar dos, consiguiendo la misma cantidad de roturas que el canadiense. En el primer set ambos tuvieron tres chances, siendo aprovechada solamente la del tandilense en el final. Mientras que el norteamericano se llevó el saque de su rival dos veces seguidas en el siguiente capítulo y obligó a un set más.

Allí Juan rompió para 4-2 y no volvió a tener oportunidades, mientras que se enfrentó a las únicas dos en el último juego, las cuales tuvo que salvar para ganar el partido. El número 98 del mundo ya le había ganado a Pospisil las anteriores dos veces que se habían enfrentado, siempre en cancha rápida en Toronto y Kuala Lumpur 2012, siendo la de hoy la única vez que fueron a tres sets.

Mónaco – que llegó a 300 victorias en el circuito con 232 caídas – alcanzó los cuartos de final en tres de los últimos cuatro torneos que jugó contando este (final en Gstaad y semi en Kitzbühel), quedándose en la primera ronda del US Open y luego bajándose de la Copa Davis por una lesión en la muñeca. Lejos está el principio de temporada donde había ganado solo uno de los primeros cinco partidos y no podía pasar más allá de la segunda ronda, más allá de las excepciones en San Pablo y Düsseldorf.

La última vez que había estado entre los cuatro mejores sobre cemento había sido en Kuala Lumpur 2012, torneo que finalmente conquistó. Como no defiende puntos, ya se aseguró entrar al Top 90 y si llega a semifinales estará en el Top 80. Para eso deberá hacerle frente a Gasquet, quien hoy tuvo un sólido debut sobre Gilles Müller (60º) al vencerlo por 6-3 y 6-2. Será la primera vez que éstos dos se encuentren.

Mañana también será la primera presentación de David Ferrer (5º) ante Viktor Troicki (174º) y no antes de las 8:30hs le tocará a Andy Murray (11º) vs. Somdev Devvarman (141º). Además en Kuala Lumpur (Malasia) debutará mañana desde las 2hs Leonardo Mayer (25º) contra Jarkko Nieminen (57º); la única veza que se midieron ganó el finés pero en el polvo de ladrillo de Bucarest este año.