El tandilense sorprendió a Marin Cilic (10°) – quien jugó su primer partido en cuatro meses – por 6-4 y 6-4 tras casi una hora y media en el Masters 1000 de Indian Wells. Más temprano había sido eliminado Federico Delbonis (79°).

El tandilense aprovechó los errores del último campeón del US Open para quebrarle dos veces tras cinco break points al croata de 1,98m, que viene de recuperarse de una lesión en el hombro. En ambos sets el número 48 del mundo comenzó break arriba, y debió romper por segunda vez tras haber perdido la ventaja.

En total el europeo tuvo cuatro aces, mientras que Pico sacó con 67% de efectividad, ganó el 76% de esos puntos y perdió solo siete puntos con el saque en el segundo set. Esta fue su segunda victoria ante Cilic en tres enfrentamientos, pero la primera en cemento (había perdido en esa superficie en los Juegos Olímpicos de Beijing).

Su próxima rival será el australiano de 18 años Thanasi Kokkinakis (124°), quien recibió la wild card y eliminó a Guillermo García López (26°) en tres sets. Luego podría aparecer David Ferrer (8°).

Esta fue la primera victoria sobre un Top Ten para el reciente finalista en Buenos Aires desde la segunda ronda del Masters de Shangai ante Milos Raonic, aunque por retiro. Con este resultado mejoró lo que había conseguido los dos años anteriores, y quedó a un partido de su mejor record aquí cuando llegó a octavos de final en 2010.

Poco antes había perdido Delbonis en manos de Kevin Anderson (17°) por 7-5 y 6-4 con diez aces conseguido por parte del sudafricano. Mañana le tocará a Diego Schwartzman (63°), quien ayer había superado a Jerzy Janowicz (51°) por 6-4, 3-6 y 7-6(3), en el cuarto turno del estadio principal ante Roger Federer (2°) – cuatro veces campeón y último finalista -, con quien perdió el año pasado en Roland Garros.