Rafa se metió entre los ocho mejores del ATP 500 de Beijing al superar esta madrugada a Peter Gojowczyk (122º) por 6-3 y 6-4 en 1:45hs. Mañana en el último turno enfrentará a Martin Klizan (56º), quien se benefició por el abandono de Ernests Gulbis (13º).

El español – que está jugando su primer torneo luego de una lesión en la muñeca que lo dejó inactivo tres meses – dominó con su saque, más allá que el surgido de la qualy tuvo ocho aces contra seis del ganador.

El número dos del mundo sacó con 65% de efectividad y ganó el 85% de esos puntos, mientras que Gojowczyk no jugó ni la mitad de los puntos con su primer servicio. En el primer set Rafa perdió solo cinco puntos con su saque, mientras que en el segundo debió salvar tres break points, mientras él desperdició seis (terminó con dos de once).

Estos dos ya se habían visto este año en la semifinal de Doha, donde el finalmente campeón debió dar vuelta el partido en tres sets. Mañana se verá con el eslovaco Klizan (verdugo de Leonardo Mayer en la primera ronda) no antes de las 8:30hs, a quien le ganó las dos veces que lo enfrentó, pero ninguna en cemento; la primera fue en Roland Garros 2013 y hubo revancha al año siguiente en Wimbledon, siempre habiendo ganado el primer set Klizan.

A la 1:30hs abrirá el estadio principal Novak Djokovic (1º) vs. Grigor Dimitrov (10º) – 4-1 el historial y 2-0 en hard -, mientras que en Lotus Court a las 3:30hs le tocará a Marin Cilic (9º) vs. Andy Murray (11º) – 2-9, pero la última vez fue este año en el cemento de Rotterdam donde ganó el croata – y luego le seguirá Tomas Berdych (6º) vs. John Isner (15º) – 2-5 pero 2-2 en cancha rápida.

Mientras tanto en la rama femenina, torneo que pertenece a la categoría Premier Mandatory (equivalente a Masters 1000 para los varones), mañana comenzarán los cuartos de final con Petra Kvitova (3º) vs. Roberta Vinci (44º), María Sharapova (4º) vs. Svtlana Kuznetsova (27º), y Serena Williams (1º) vs. Samantha Stosur (21º). Para el sábado quedará Simona Halep (2º) vs. Ana Ivanovic (9º).