El segundo favorito al título en el Masters 1000 de China no pudo superar el debut esta mañana ante Feliciano López (21º), quien aprovechó el principio de apendicitis que sufre el mallorquín para ganar por 6-3 y 7-6(6) en 1:44hs. Si Roger Federer (3º) le gana a Leonardo Mayer (25º), lo desplazará de su posición en el ranking.

Rafa entró lento al estadio principal, por lo que sufrió nueve aces y solo pudo ganar cinco puntos con la devolución en el primer set. Pese a ello recién en el sexto juego le quebró su compatriota en el segundo break point que dispuso, y luego mantuvo la diferencia para ganar el primer set.

En el segundo parcial la historia fue distinta, porque el ex número uno consiguió sus primeros cuatro aces (seis más tuvo su compatriota) y logró su primera rotura desde el comienzo, llegando después a disponer de otras cuatro posibilidades. Pero cuando sacaba para set 5-3 perdió el servicio y fueron a tie-break, donde dejó pasar un set point y luego Feliciano cerró el partido con agresividad.

Nadal, que venía de perder en la tercera ronda de Beijing, antes se había presentado por última vez en junio en Wimbledon, sufriendo una lesión en la muñeca que le hizo perderse los Masters de Toronto y Cincinnati, y luego el US Open, perdiendo 4000 puntos en un mes. Con este problema físico que le detectaron cuando llegó a China, dijo que intentará medicarse para poder jugar hasta después del Torneo de Maestros de Londres, para no tener que ausentarse en el comienzo del a temporada que viene.

Como el año pasado había llegado a semifinales (perdió con Juan Martín del Potro), quien fuera subcampeón el primer año en 2009 depende de que Mayer le gane el primer duelo personal a Federer para seguir siendo el segundo mejor del circuito.

Hoy también se despidieron Stanislas Wawrinka (4º), Kei Nishikori (6º) y Grigor Dimitrov (10º), mientras que se metieron en octavos de final Novak Djokovic (1º), David Ferrer (5º), Tomas Berdych (7º) y Andy Murray (11º). Tambíen ganó Juan Mónaco (82º) por 5-2 y abandono a Milos Raonic (8º), y mañana se medirá con Mikhail Youzhny (35º) (1-2 el historial). Luego de ese partido le tocará a Feliciano López vs. John Isner (14º) en Grandstand no antes del as 7:30hs.