El ocho veces campeón fue eliminado del ATP 500 de Conde de Godó en la tercera ronda ante Fabio Fognini (30°) por 6-4 y 7-6(6). El número cuatro del mundo ya había dicho que no era su mejor año, a un mes de Roland Garros.

El segundo preclasificado – detrás de Kei Nishikori (5°, que era 4° cuando se sorteó el cuadro) – venía de superar a Nicolás Almagro (123°), pero esta vez jugó con el brazo más blando, por lo que tuvo la mitad de winners (17 a 34), y pese a que sacó con 70% de efectividad y el italiano con 54%, ganó menos puntos con el primer servicio.

Apenas un quiebre más tuvo Fognini (cuatro a tres), pero mucho mejor porcentaje de efectividad ya que Nadal tuvo catorce break points en total. Incluso ganó más puntos con la devolución (34 a 31) y llegó a sacar para set en el 5-4 del segundo, pero ni siquiera los tres match points que salvó le evitaron la partida.

El mallorquín – que venía de llegar a semifinales en Montecarlo, y que tiene que defender el título en Madrid y la final en Roma antes de ir a Paris – tiene ventaja de 4-2 ante el de San Remo, pero esas dos caídas fueron consecutivas y en polvo de ladrillo, ya que venía de perder en las semifinales de Río de Janeiro.

El 13° preclasificado enfrentará mañana en el cuarto turno del estadio principal a Pablo Andújar (66°), quien eliminó a Feliciano López (12°) por 6-3 y 6-4. Los cuartos de final lo completarán Nishikori vs. Bautista Agut (16°) desde las 7:30hs, seguido por Martin Klizan (28°) vs. Tommy Robredo (20°) y David Ferrer (8°) vs. Philipp Kohlschreiber (25°).