El japonés venció a Andy Murray (6º) por 6-4 y 6-4 en el O2 Arena de Londres en el partido inaugural del Torneo de Maestros, que además fue el debut absoluto para el vencedor.  A las 17hs le tocará a Roger Federer (2º) vs. Milos Raonic (8º).

Kei estuvo en los dos sets con un break de ventaja, pero luego la perdió en el siguiente juego del primer set, mientras que en el segundo le duró cinco games la ventaja. Pero en éste ganó el partido con una última rotura en el último game. El primer set lo cerró con un parcial de 3-1, que estiró cuando rompió en el inicio del segundo set.

El fuerte del británico estuvo en hacer correr al número cinco del mundo, tanto de una punta a la otra desde el fondo de la cancha como obligándolo a subir a la red. Pero la agilidad del subcampeón del US Open, así también como los tiros esquinados, le valieron la victoria. En total el asiático solo tuvo un ace y ocho dobles faltas contra siete y tres de su rival, pero pasó de once puntos ganados con la devolución en el primer set a 17 en el segundo, mientras que Andy fue de 17 a diez. Además Nishikori tuvo 25 winners y 25 dobles faltas ante 18 y 28 del nacido en Dunblane, y ganó ocho de quince puntos en la red frente a dos de tres.

Esta fue la primera victoria ante este rival del también campeón en Tokio, Kuala Lumpur, Barcelona y Memphis que perdió la final de Madrid. Anteriormente no había podido ganar ningún set en la semi de Shangai 2011, los cuartos de final del Australian Open 2012 y la semifinal de Brisbane 2013, siempre en cemento.

La jornada la cerrará Federer – quien busca cerrar la temporada como número uno del mundo – y Raonic, quien ganó el último antecedente dos semanas atrás en los cuartos de final de Paris-Bercy, la que fue su primera victoria ante el campeón de Shangai y Cincinnati y que además le valió la clasificación a este torneo. El suizo arrastraba seis victorias seguidas, tres en cancha rápida.

Mañana a las 11hs se abrirá el grupo A con Stanislas Wawrinka (4º) vs. Tomas Berdych (7º), con récord de 9-5 para el helvético, quien ganó el único antecedente este año en la semifinal de Australian Open. El año pasado se habían visto en este mismo torneo cuando perdió el checo. A las 17hs le tocará a Novak Djokovic (1º) – campeón defensor – vs. Marin Cilic (9º), quien no le pudo ganar al serbio en diez enfrentamientos (este año en Indian Wells, Roland Garros y Wimbledon), ocho de ellos en cemento.