El cinco del mundo sumó su cuarta caída en fila ante un rival fuera del Top 20 en su debut en el Masters 1000 de Shanghái, donde Viktor Troicki (31°) lo eliminó por 6-3 y 7-6(3) en poco más de una hora y media. Marcha séptimo en la carrera a Londres, cuando todavía faltan los torneos de Basilea y Paris para cerrar el año.

Reveló luego el mallorquín que todavía no se siente mentalmente seguro en su muñeca y que para él “la temporada está perdida”. En Wimbledon no había podido presentarse en la tercera ronda y regresó más de dos meses después en los Juegos Olímpicos, donde quedó cuarto. Desde entonces perdió con Borna Coric (49°) en Cincinnati, con Lucas Pouille (25°) en la cuarta fase del US Open y la semana pasada en cuartos de final de Beijing ante Grigor Dimitrov (20°).

Quien fue campeón consecutivamente en Montecarlo y Barcelona (y finalista en Doha) defendía puntos de la semifinal del año pasado, y luego deberá retener el subcampeonato en Suiza, los cuartos de final de Paris Bercy y la semifinal en el Torneo de Maestros.

Esta mañana no tuvo break points y solo logro un ace sin dobles faltas, mientras que el serbio conectó once saques ganadores y en dos oportunidades le arrebató el saque, además que solo perdió cuatro puntos cuando sirvió en el primer set. El campeón en Sídney había perdido las cinco veces que había enfrentado a Nadal, inclusive el año pasado en la final de Stuttgart.

En la carrera al ATP World Tour Finals, donde esta mañana clasificó Kei Nishikori gracias a la caída de Tomas Berdych (luego del título en Shenzhen, también se había ido en primera vuelta en Tokio), Rafa marcha séptimo con 85 puntos más que Dominic Thiem y 420 más que el checo, pero 245 unidades detrás de Gael Monfils.

Desde las primeras horas de mañana se jugarán los octavos de final: Tsonga vs. Alexander Zverev, Granollers vs. Mischa Zverev, Raonic vs. Sock, Djokovic vs. Pospisil, Troicki vs. Bautista Agut, Murray vs. Pouille, Monfils vs. Goffin y Wawrinka vs. Simon.