El tandilense perdió esta mañana con Mikhail Youzhny (35º) por 7-5, 3-6 y 2-6 luego de poco más de dos horas de juego, dejando el Masters 1000 de China sin argentinos. De todas formas subirá cerca de diez posiciones en su primer partido de tercera ronda en un año y medio.

Juan – que venía de jugar menos de media hora por el retiro de Milos Raonic (8º) – tuvo un comienzo muy favorable al romper de entrada, pero la ventaja no le duró mucho. También tuvo que salvar unos set points cuando sacaba 4-5, pero luego se mantuvo y lo cerró con su segunda rotura en el final.

En el segundo set el que rompió en el comienzo fue el ruso, y aunque Mónaco recuperó el quiebre, no pudo confirmar y encima luego perdió cuatro break points, por lo que le hizo muy fácil a Youzhny obligar a un tercer set.

Allí se sintió el bajón del argentino, que ganó solo seis puntos con la devolución y por primera vez no tuvo aces (terminó con cinco y dos dobles faltas) mientras que el moscovita sumó cuatro saques ganadores (antes había conseguido uno).Aunque salvó cinco break points, las dos veces que Pico perdió su saque fueron letales y le terminaron costando el partido.

Esta era la cuarta vez que se habían visto estos dos, pero la primera en cemento. El argentino solo había podido ganar la primera vez en el polvo de ladrillo de Hamburgo en 2009, mientras que el europeo había prevalecido en Wimbledon 2011 y Gstaad 2013, ambas veces llegando a un set definitorio.

Mañana no antes de las 4hs comenzará el partido de cuartos de final entre Youzhny y Feliciano López (21º), quien hoy eliminó a John Isner (14º) por 6-3 y 6-4, y que previamente había eliminado a Rafael Nadal (2º) en sets corridos. El historial está 4-2 para el español pero 1-2 en cemento; este año solo se encontraron en el Masters de Madrid, donde prevaleció el entonces local.

La última vez que Mónaco había llegado tan lejos había sido en Montecarlo 2013, mientras que era la primera vez que se presentaba aquí luego de dos derrotas en primera ronda en 2011 y 2012; Previamente había sido semifinalista en 2010. El reciente semifinalista en Shenzhen, que antes del US Open había hecho final en Gstaad y semi en Kitzbühel, sumará 90 puntos por lo que pasará le corte del puesto 70, lo que será su mejor ranking desde mayo cuando fue 54.

Hoy además Novak Djokovic (1º) le ganó en tres sets a Mikhail Kukushkin y mañana no antes de las 7:30hs enfrentará a David Ferrer (5º), que eliminó a Andy Murray (11º) por 2-6, 6-1 y 6-2. También se medirán desde las 2hs Tomas Berdych (7º) vs. Gilles Simon (29º), y cerrarán desde las 9hs Julien Bennteau (30º) vs. Roger Federer (3º) – verdugo ayer de Leonardo Mayer – o Roberto Bautista Agut (18º).