El número ocho del mundo y el local – tercer y cuarto favorito al título – son los únicos cabezas de serie en los cuartos de final del ATP 500 de la capital japonesa, en donde mañana por la madrugada enfrentarán a Denis Istomin (60º) y Jeremy Chardy (34º), respectivamente.

El canadiense hoy dejó en el camino a Jurgen Melzer (124º) por 6-4 y 6-3 tras una hora y cuarto, consiguiendo once aces y ninguna doble falta. Tres quiebres necesitó para ganar el partido porque en el segundo set no pudo salvar el único break points que tuvo en contra, luego de haber perdido solo cinco puntos con el saque en el primer parcial. Por su parte solo perdió una chance de romper en el set inicial.

Milos – que el año pasado perdió la final con Juan Martín del Potro – jugará en el segundo turno de  la cancha principal contra el uzbeko, que hoy eliminó a Michal Przyezny (142º) por 6-4 y 7-6(5). Las dos veces que enfrentó a Istomin fue en cemento, habiéndole ganado en la final de San José 2012 y también en ese torneo el año pasado.

Mientras tanto Nishikori (7º), reciente campeón en Kuala Lumpur, necesitó de una hora y media para vencer a Donald Young (57º) por 6-4 y 7-6(4). El cuarto cabeza de serie tuvo el único break point del primer set, en donde incluso ganó menos puntos con la devolución que su rival (nueve contra once), y en el segundo parcial tuvo una chance de quebrar pese a los ocho aces del estadounidense (terminó con diez).

El nipón ya había vencido al de Chicago este año en el Australian Open y el año pasado en Memphis, siempre en cancha rápida y en sets corridos. Mañana en el tercer turno se encontrará con Chardy, quien hoy eliminó al séptimo cabeza de serie Kevin Anderson (19º) por 6-4 y 6-4. El historial entre ellos dos está 2-1 a favor del francés, quien ganó los últimos dos encuentros pero en polvo de ladrillo (Acapulco 2012 y Roma 2013); el asiático ganó el único duelo en cancha rápida en Miami 2011.

Mañana la jornada la abrirán a las 23hs del jueves argentino Gilles Simon (37º) vs. Steve Johnson (46º) – será el primer cruce entre ambos – y la cerrarán Benjamin Becker (62º) vs. Jack Sock (70º) – éste último ganó el único enfrentamiento previo este año en la arcilla de Houston.

Este torneo perdió a sus principales figuras en la primera ronda: Stanislas Wawrinka (4º) sufrió al japonés Tatsumota Ito (103º), mientras que David Ferrer (5º) fue parado por Marcel Granollers (44º). Luego Jo-Wilfred Tsonga (12º) no pudo con Przyezny, Roberto Bautista Agut (17º) sufrió a Simon, y Alexandr Dolgopolov (23º) a Sock.