El reciente campeón en Estambul se despidió del cuarto Masters 1000 de la temporada pese a haber tenido dos match points frente a Nick Kyrgios (35°), quien lo venció por 6-7(2), 7-6(5) y 7-6(12) tras casi tres horas.

Esta fue apenas la tercera derrota en primera ronda de un Major en las anteriores seis temporadas, y la primera en cualquier torneo tras casi un año en Roma. Kyrgios – que venía de llegar a su primera final en Estoril – logró su segundo triunfo sobre un Top Ten luego de lo conseguido en los octavos de final del último Wimbledon cuando eliminó a Rafael Nadal, quien era número uno.

Desde el comienzo el número dos del mundo se sintió incómodo con la velocidad de la pelota, pero igual consiguió un quiebre en cada uno de los dos primeros parciales. Aunque en el segundo set sacó con 47% de efectividad (en los otros dos estuvo por encima del 60%), terminó con 78% de puntos ganados con el primer saque (igual que su rival) y 16 aces, aunque el de Canberra tuvo 22. En el último capítulo – donde no hubo break points – el suizo desperdició dos match points, y no valieron los cinco que alcanzó a salvar.

Este fue el primer enfrentamiento entre estos dos, y por primera vez el de Oceanía de 20 años llegará a la tercera fase de un Masters ya que en sus dos anteriores experiencias, en Toronto 2014 e Indian Wells 2015, había sido eliminado en el segundo partido. Roger – campeón en 2009 y 2012, y finalista este año en Indian Wells – no se había presentado el año pasado, pero perdió la posibilidad de seguir achicando la distancia con el ausente Novak Djokovic.

El que sí pudo ganar fue Leonardo Mayer (27°), quien por primera vez estará en octavos de un Masters luego del 7-6(3) y 7-6(6) a Feliciano López (12°), y mañana a última hora enfrentará a Milos Raonic (6°). Además pasaron Rafael Nadal (4°), Tomas Berdych (7°), David Ferrer (8°), Grigor Dimitrov (11°), Serena Williams (1°), María Sharapova (3°), Petra Kvitova (4°) y Caroline Wozniacki (5°), mientras que fueron eliminados Marin Cilic (10°) y Agnieszka Radwanska (9°).