La cinco veces campeona regresó a semifinales del Australian Open luego de cuatro temporadas tras eliminar en la última hora de ayer a Dominka Cibulkova (10°) por 6-2 y 6-2 luego de una hora. Así liquidó las esperanzas de María Sharapova (2°) de retornar a lo más alto de la clasificación. Mañana por la madrugada enfrentará a Madison Keys (35°), quien eliminó a su hermana Venus (18°) por 6-3, 4-6 y 6-4 luego de casi dos horas.

Williams tuvo un sencillo partido frente a la pasada finalista, gracias a sus 15 aces y el haber ganado el 83% de los puntos que jugó con su primer servicio. Así perdió solo 16 puntos con el saque, por lo que apenas sufrió dos break points en el segundo set que salvó. Ella, con 31 winners (13 tuvo la eslovaca) y empatando con su rival en los 18 errores no forzados cometidos, rompió en cuatro de siete oportunidades.

Ahora el historial contra Cibulkova está 5-0 tras esta tercera victoria en cemento y segunda en un Grand Slam luego de Wimbledon 2010. Lo que perdió fue la oportunidad de enfrentar a su hermana mayor, con quien tiene record de 14-11 y el año pasado enfrentó solo en Montreal. En 2003 habían definido éste el torneo, así también como en Wimbledon 2002, 2003, 2008 y 2009, Roland Garros 2002, y el US Open de 2001 y 2002. También ganaron juntas trece torneos grandes en dobles, en Melbourne en 2001, 2003 y 2009, aunque este año no participaron.

Venus no llegó a la sexta ronda porque Keys, con 19 años y en su cuarto Australian Open, por primera vez llegó más lejos de la tercera instancia en un Major, imponiéndose además a algunas dolencias físicas.

Luego de haber ganado el primer set con cuatro aces, diez winners más que su rival (14 a 4) y sin permitir break points, comenzó 1-4 en segundo parcial y fue ahí cuando recibió masajes en la zona lumbar y fue vendada de una rodilla en el vestuario. A eso le siguieron tres juegos al hilo, pero no pudo confirmar el segundo quiebre y Williams pasó a sacar para set.

En el parcial definitivo, Venus tomó ventaja de 3-1, pero luego volvió a entrar en una meseta y con solo tres winners frente a otros catorce de Madison, le dieron vuelta el partido. De todas formas fue su primer partido en cuartos de final de un Grand Slam desde que llegó a semis en el US Open 2010.

El de mañana será el primer duelo entre Serena y Keys. Previamente, desde las 23:30hs, la primera semifinal será entre Sharapova y Ekaterina Makarova (11°), por lo que ya se sabe que la final del sábado será Estados Unidos contra Rusia. El historial entre las europeas está 5-0 para la campeona en 2008, con los últimos tres duelos en cancha rápida (en Melbourne en los cuartos de final en 2012 y 2013), y solo un set perdido en total.

Ayer habían clasificado a la semifinal masculina Tomas Berdych (7°) tras eliminar a Rafael Nadal (3°), y Andy Murray (6°) luego del partido con Nick Kyrgios (53°), ambos en sets corridos. Hoy completarán los cuartos Stanislas Wawrinka (4°) vs. Kei Nishikori (5°) seguido por Novak Djokovic (1°) vs. Milos Raonic (8°).