Las dos primeras preclasificadas del Australian Open jugarán el sábado a las 5:30hs la definición del primer Grand Slam del año luego de las victorias de esta mañana. La rusa dejó en el camino a Ekaterina Makarova (11°) por 6-3 y 6-2, mientras que Williams tuvo que sufrir un poco más ante Madison Keys (35°) por 7-6(5) y 6-2.

El duelo de europeas abrió la jornada en Rod Laver Arena, pero en menos de una hora y media la número dos del mundo – que hubiera subido una posición si la estadounidense perdía antes de semifinales – alcanzó su cuarta final aquí y décima en cualquier torneo grande. A sus tres aces los acompañó con siete dobles faltas, pero compensó al haber ganado el 81% de los puntos que jugó con su primer saque.

Además, por sus 23 winners contra 11 de la moscovita (también tuvo tres errores no forzados menos), salvó cinco break points (el único que sufrió fue en el primer set para empatar el partido, pero no dejó confirmar), aunque ella solo aprovechó tres de nueve. Su único título aquí lo consiguió en 2008 (vs. Ana Ivanovic), mientras que en 2007 no había podido con Serena ni en 2012 con Victoria Azarenka. El año pasado había perdido en la cuarta ronda en todos los Grand Slam salvo en Roland Garros, donde le ganó la final a Simona Halep.

Más tarde Williams despertó del sueño a Keys, de 19 años en su cuarta participación aquí, quien por haber llegado a la segunda ronda el año pasado subirá quince posiciones. Después de perder por única vez el saque en el partido en el cuarto juego, Serena tuvo que recuperarlo y obligar al tie-break, necesitando de tres sets points para ganar.

Esa tendencia de no aprovechar las oportunidades se repitió en el segundo parcial, donde tuvo dos roturas tras once break points y ocho puntos para partido desperdiciados. En total la 18 veces campeona de Grand Slam tuvo doce aces, uno menos que su compatriota, y además logró ocho winners menos (19-27), aunque Keys cometió más del doble de los errores no forzados que la finalista (39-16).

La última final de Serena aquí fue en 2010, cuando consiguió su quinta corona ante Justine Henin. Además buscará conseguir su segundo Major seguido ya que viene de conquistar el US Open, doblete que había logrado en 2012 cuando ganó Wimbledon y en Nueva York (en 2002, después de ausentarse en Melbourne, ganó en Paris, Londres y Estados Unidos).

El historial ante Sharapova está 16-2 (10-1 en cemento), con quince triunfos en fila, incluyendo la temporada pasada en la semifinales de Brisbane y Miami en cancha rápida. Los triunfos de la rusa fueron en las finales de Wimbledon y el Masters, ambas veces en 2002, mientras que serena ganó las definiciones de Roland Garros, Madrid y Miami en 2013, el Masters y los Juegos Olímpicos de 2012, y el Australian Open 2007.

Luego de estos dos partidos, Andy Murray (6°) venció a Tomas Berdych (7°) y se convirtió en el primer finalista masculino luego del 6-7(6), 6-0, 6-3 y 7-5. Su rival lo conocerá mañana luego del partido entre Novak Djokovic (1°) y Stanislas Wawrinka (4°) – record de 16-3.