La famosa agrupación londinense de los ‘80, “Spandau Ballet”, está de regreso a la música con un nuevo disco recopilatorio, titulado “The Story”, y que además contiene tres temas nuevos y un documental.

Spandau Ballet definió los años 80 de la misma manera que The Who definieron los ‘60, Bowie los ‘70 y Oasis los años ‘90.

El grupo inglés surgió de los clubes londinenses del “West End” a comienzos de la década del ‘80 con una visión que no sólo abarcaba la música, sino también una estética y una actitud que se convirtieron en el epicentro de la cultura juvenil. Junto con Duran Duran, Sade, Culture Club, Wham!, entre otros.

La banda la formo inicialmente, el guitarrista y compositor Gary Kemp, y su hermano, el bajista Martin Kemp, forman la banda en 1979, junto con el batería John Keeble, el cantante Tony Hadley y Steve Norman, que al principio tocaba la guitarra, y posteriormente pasó a tocar el saxo, al cambiar el estilo musical.

Inicialmente se llamaron “The Makers”, adoptando su denominación definitiva, después de una visita a Berlín, donde acordaron llamarse “Spandau Ballet”, nombre de una famosa prisión de la época de la segunda guerra mundial.

Spandau lideró la nueva era del pop y el movimiento de los “Nuevos Románticos” (New Romantic). A mediados de los años 80 se convirtieron en super estrellas mundiales colocando 23 singles en los «charts» europeos durante 500 semanas y alcanzando cifras de venta por encima de los 25 millones de discos vendidos.

Spandau Ballet rompió records con la canción, “To cut a story short”, su gran single de 1980, y tres años más tarde consolidan su éxito mundial con el tema “True”, el disco con el súper éxito del mismo título y “Gold”, entre otros. Recuerdan “Through the Barricades” (A través de las Barricadas), tema dedicado a una de sus fans que acompañaba a la banda por todos lados, convirtiendo al tema en uno de los momentos más estelares de la banda.

Luego llegaría, el fracaso de “Heart like a Sky”, en 1989, en un ambiente crispado que condujo a la disolución de un grupo en los años ‘90.

Los hermanos Kemp seguirían su carrera de actores. Los restantes miembros del grupo intentaron obtener los derechos de copyright de las canciones y el nombre de Spandau Ballet, pero no se alcanzó un acuerdo.

Éstos se fueron de gira, pero tuvieron que renunciar al nombre (los derechos del nombre también eran de Gary Kemp), por lo que se presentaron con una aceptable denominación de «Hadley, Keeble y Norman, ex Spandau Ballet».

El 23 de marzo de 2009 la banda anunció que se unían de nuevo y realizaron una nueva gira ese mismo año con el nombre de “Reformation Tour”. La banda sacó un disco con nuevas versiones de sus grandes éxitos bajo el título de «Once more», también en 2009.

Ahora Spandau Ballet, regresa y ha vuelto a grabar en el 2014 con el legendario Trevor Horn, el productor con el que trabajaron en sus primeros álbumes.

Las tres nuevas canciones del grupo, entre las que está su primer single y video, «This Is The Love», muestran a Spandau en un excelente estado de forma, con un sonido que es fiel a sus orígenes y que al mismo tiempo reivindica una envidiable madurez artística y personal.

Estas canciones junto con todos los Hits («True», «Gold», «Through the barricades», entre otras) aparecen en el disco recopilatorio que se publico el pasado 14 de octubre y que contiene un segundo CD con remixes y rarezas de su catálogo.

“The story” (The very best of), además de este primer single, contiene dos temas nuevos mas: “Steal” y “Soul boy”.

Estos son los temas que contiene el álbum: CD 1: To Cut A Long Story Short, The Freeze, Musclebound, Chant No.1, Instinction, Lifeline, Communication, True, Gold, Only When You Leave, I’ll Fly For You, Highly Strung, Round and Round, Fight For Ourselves, Through The Barricades, Once More, This Is The Love, Steal, y Soul Boy.

CD 2: Confused, Toys, Mandolin, Age of Blows, Glow, Chant No.1 (remix), Pharaoh, Paint Me Down, She Loved like Diamond, Code of Love, Pleasure, I’ll Fly for You (Glide Mix), How Many Lies, Man In Chains, Be Free With Your Love, y Raw.

«Nunca hemos estado tan contentos como ahora. En los 80 éramos la novedad, los jóvenes que compiten en las listas de éxitos. Ahora tenemos un legado y la responsabilidad es muy distinta. Podemos dejar que “One Direction” y el resto de bandas se obsesionen con escalar puntos cada semana», explica el compositor Gary Kemp en la web.

Cabe destacar además que la banda presenta su propia película, «Soulboys Of The Western World», un documental que nos muestra sobre su carrera y el movimiento de los “Nuevos Románticos”.

El film se presentó en el SXSW y se podrá ver en España dentro de la programación del festival “In Edit Beefeater” que se celebrará en varias ciudades españolas del 23 de octubre al 2 de Noviembre.

«Me senté al piano y compuse la canción. Y ha saltado al título de la película», sonríe el cantante Tony Hadley, la voz más distintiva de los ’80, y agrega, “Soulboys of the Western World” avanza con los vaivenes de la banda, hurgando en el carácter de sus integrantes, en las obsesiones que les unen y les separaron durante 20 años. Pero tuvimos agallas para juntarnos de nuevo. Nos deshicimos de la ira y amargura que había entre nosotros y recuperamos el sonido único de Spandau Ballet».

Bajo la dirección de George Hencken, que ha trabajado con Julien Temple en filmes musicales, enmarca el documental en su contexto histórico, la era política de Margaret Thatcher, hilando imágenes de archivo con fotografías y películas caseras de los protagonistas.

«Cuenta la alucinante historia del grupo y de una década en constante transformación», señala Gary, guitarrista. «Los años 80 fueron muy distintivos», confiesa el baterista John Keeble, y agrega, «sin Internet, y todos atentos al muro de Berlín, la liberación de Nelson Mandela, y los conciertos de Live Aid…”

Para finalizar Spandau Ballet, comenzara una gira europea para presentar sus nuevos temas y sus éxitos de siempre, por: Londres, Italia, Luxemburgo, Holanda, entre otros.

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