Los persas son los terceros clasificados al próximo Mundial, luego del local y Brasil, tras la victoria sobre Uzbekistán por 2-0, dos fechas antes del final. Será su cuarta participación, pero la primera vez que estará en dos torneos consecutivos.

Los iraníes, dirigidos por el portugués Carlos Queiroz desde hace seis años, no perdieron en los 16 partidos disputados en la eliminatoria. Fueron primeros en el pentagonal inicial, con goleadas incluidas a Guam– por su rol de mejor clasificado en el ranking FIFA dentro de la Confederación, debutó en la segunda instancia – , y en lo que va de este hexagonal tuvo los empates con China y Siria como sus peores resultados.

Quienes en Brasil 2014 compartieron grupo con Argentina perdiendo recién en el último minuto con un planteo defensivo como pocas veces se vio en la historia (en los tres partidos disputados solo pudieron anotarle un gol a Bosnia-Herzegovina), intentarán ganar su segundo partido en Mundiales tras lo logrado frente a Estados Unidos en Francia 1998; además han conseguido tres empates.

Si mañana Corea del Sur vence a Qatar en Doha, acompañará a los iraníes en la clasificación. En esta tercera fase, los dos primeros de cada uno de los dos grupos clasificarán directamente a Rusia 2018, mientras que los terceros jugarán una serie para ver quién irá al repechaje contra un representante de CONCACAF (cuando todavía falta la segunda mitad de la quinta ronda, Panamá ocupa ese lugar).

En la otra zona, Japón, Arabia Saudita y Australia igualan con 16 puntos, aunque estos últimos dos tienen un partido más. Los nipones jugarán mañana con Irak en Teherán, pudiendo quedar a un paso de su sexta participación en fila.

Recién en septiembre se sabrán los siguientes representantes de CONMEBOL, CONCACAF, Europa y África, aunque mañana se cerrará la tercera ronda de Oceanía cuando Islas Salomón visite a Papúa Nueva Guinea luego de la victoria de local del viernes. Con el empate pasarán a la última ronda contra Nueva Zelanda para ver quién jugará la repesca contra algún equipo sudamericano, pero en caso de ganar los papuanos, tendrán que hacerlo por diferencia de cinco goles o avanzará Tahití.