La fecha surge como una  iniciativa creada en el año 1961 por el Instituto Internacional del Teatro (ITI) de la Unesco. Tiene el objetivo de dar a conocer los beneficios de la actividad artística teatral y servir de referente a  todas las demás artes.

Su primer celebración fue un 27 de marzo de 1962 por promoción de la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), junto a la colaboración del ITI. La fecha, en la actualidad, cuenta con el respaldo de la gran mayoría de los colectivos y comunidades teatrales internacionales.

Cada 27 de marzo, una personalidad reconocida del mundo del teatro es invitada a escribir el Mensaje Internacional, el que luego es traducido a 20 idiomas y leído delante de decenas de millares de espectadores del mundo entero. La esperada transmisión del evento es difundida por los medios de comunicación en todos los continentes.