El serbio superó a Tomas Berdych (7º) por 6-2 y 6-2 tras setenta minutos en el último partido del round robin, y además de terminar como primero de grupo A y tener que enfrentar mañana a Kei Nishikori (5º), se aseguró terminar el año  en la cima del ranking sin importar qué ocurra en la siguiente ronda. Con este resultado, Stanislas Wawrinka (4º) necesita ganar un set ante Marin Cilic (9º) para estar entre los mejores cuatro.

La única esperanza de Federer de retornar al primer puesto del ranking justo en la última semana era que el campeón de Wimbledon no ganara más de dos partidos, y a su vez él debía ganar el torneo invicto y sumar alguna victoria más la próxima semana en la final de la Copa Davis. Nole, bicampeón defensor y además ganador en 2008 en Shangai, lleva con éste trece triunfos en fila en este torneo, y solo perdió uno de los último 17 partidos de la temporada ya que se consagró en Beijing y Paris, y llegó hasta semifinales en Shangai. Es la tercera vez que termina en el primer puesto luego de haberlo hecho en 2011 y 2012, y sacándole la corona a Rafael Nadal.

Ahora enfrentará la japonés, quien fue segundo del otro grupo con victorias sobre Andy Murray (6º) y David Ferrer (10º) pero cayó contra Roger Federer (2º), y con quien tiene record de 2-2 habiéndole ganado recientemente en la semifinal de Paris, pero no pudo en los anteriores enfrentamientos en cancha rápida en Basilea 2011 y la última semifinal del US Open. El de Belgrado también ganó en la segunda ronda de Roland Garros 2010.

En este partido el campeón en Rotterdam no generó break points al ganar solo nueve puntos con la devolución (nada más que tres en el segundo set), y además finalizó con ocho winners y 19 errores no forzados frente a 18 y diez del ganador. Además sacó con 42% de efectividad, y aunque Nole tuvo 58%, aprovechó más esos puntos al ganar 83% de esos puntos. En los dos sets el serbio abrió con dos quiebres, y luego solo tuvo que mantener la ventaja siendo firme cuando sacaba.

En el último partido de la jornada entre Wawrinka y Cilic podría darle la clasificación a Berdych, siempre y cuando venza el croata en sets corridos y la diferencia de games le dé la ventaja al checo. Una paliza inesperada de Marin también podría meterlo a él en semifinales, aunque perdiendo con varios juegos a su favor Stan también estaría clasificando. En caso de perder en sets corridos, el último campeón del Australian Open estaría por encima de estos dos rivales gracias a la diferencia de parciales ganados.