El número tres del mundo se recuperó tras haber perdido los dos primeros sets frente a Gael Monfils (24º) y terminó ganando por 4-6, 3-6, 6-4, 7-5 y 6-2 luego de tres horas y veinte minutos para regresar a una semifinal de US Open luego de dos años, instancia donde el sábado enfrentará a Marin Cilic (16º), quien nunca había llegado tan lejos.

Las desconcentraciones en el comienzo le costaron los sets iniciales. En algo más de una hora el suizo tenía cero de tres en break points y solo dos aces, mientras el galo ya le había sacado el servicio en tres oportunidades. Además solo quince winners consiguió en ese pasaje, y trece errores no forzados en el segundo set contra cuatro de Monfils.

Pero cuando no había más opción que ganar, el segundo cabeza de serie no desperdició ninguno de los dos break points, y además consiguió doce tiros ganadores y un solo error en el tercer set. En el siguiente también precisó de dos roturas porque el parisino quebró una vez, aunque éste desperdició cinco chances, dos de ellas que eran match point cuando Roger sacaba 4-5. Pero no le importó los cuatro aces del rival ni sus quince errores, y el cinco veces campeón llevó la definición a un quinto set con tres juegos al hilo.

Allí se notó claramente que le había dolido a Monfils lo que había pasado, y en el primer juego cedió su saque, lo que volvió a ocurrir en el quinto game. En menos de media hora perdió el último parcial con solo dos puntos ganados con el saque y ocho errores no forzados.

El historial entre ellos queda 8-2 para el de Basilea, que había ganado la única vez que se habían enfrentado este año en Cincinnati. En Grand Slams solo se habían visto en Roland Garros, siempre con victorias para el ex número uno en 2008, 2009 y 2011.

Los dos últimos años Roger se había ido en cuartos de final (vs. Tomas Berdych) y en la cuarta ronda (vs. Tommy Robredo), siendo su última semifinal ganada aquí en 2009 cuando superó a Novak Djokovic pero luego cayó con Juan Martín del Potro.

Cilic, que más temprano había dejado en el camino a Berdych (7º) por 6-2, 6-4 y 7-6(4), no le pudo ganar a su próximo rival en ninguno de sus quince cruces previos, cuatro de ellos en cemento, y el último este año en Toronto. A cinco sets solo jugaron en la tercera ronda de este torneo en 2011.

Por la parte alta del cuadro aparecen Novak Djokovic (1º) – que le ganó a Andy Murray (9º) por 7-6(1), 6-7(1), 6-2 y 6-2 – contra Kei Nishikori (11º) – verdugo de Stanislas Wawrinka (4º) por 3-6, 7-5, 7-6(7), 6-7(5) y 6-4. Ese historial está 1-1, con el último antecedente favoreciendo al japonés desde Basilea 2011.

Mañana será el turno de las semis femeninas entre Caroline Wozniacki (11º) vs. Shua Peng (39º) – quien por primera vez llega tan lejos en un Grand Slam – comenzando no antes de las 14:45hs, y no antes de las 16:45hs le tocará a Serena Williams (1º) vs. Ekaterina Makarova (18º) – quien también está haciendo su mejor performance en un torneo grande -.