El segundo preclasificado se despidió del segundo Masters 1000 de la temporada en la segunda ronda al sufrir a Fernando Verdasco (34°) por 6-4, 2-6 y 6-3 tras algo más de dos horas. Antes se había ido Stanislas Wawrinka (8°).

El madrileño aprovechó su superioridad en el fondo de la cancha para seguir en carrera, táctica que no utilizó tanto en el segundo parcial, donde Rafa tuvo dos de los tres quiebres que logró en todo el partido, pero tras doce break points en total.

Verdasco, que además tuvo dos aces contra dos del pasado subcampeón, tuvo 50% de efectividad en chances de romper al lograr tres roturas tras seis oportunidades. Quien tuvo la semifinal en Quito como mejor resultado en la temporada logró su primer triunfo sobre un Top Ten en el año luego de cuatro caídas.

Además logró su segunda victoria seguida ante el tres del mundo (el anterior en Madrid 2012) que cortó la racha de trece derrotas en igual cantidad de enfrentamientos. Fernando llegó a la cuarta ronda de un Masters 1000 por primera vez desde Indian Wells 2014, y de ganar un partido más estará entre los ocho mejores aquí al igual que en 2009 y 2010, lo que fueron sus mejores resultados. Para ello deberá vencer a Juan Mónaco (46°) o Guillermo García López (25°), quienes jugarán no antes de las 22hs.

Nadal – que venía de perder en cuartos de final de Indian Wells – no se iba antes de la cuarta fase de este torneo desde 2006 cuando había perdido en el segundo partido. Como el año pasado había perdido la final con Novak Djokovic, perderá 555 puntos y será superado por Andy Murray (4°) en el ranking. Si Kei Nishokori (5°) defiende semifinales también lo desplazará un lugar, mientras que quedará sexto si Milos Raonic (6°) supera los cuartos de final que alcanzó en 2014.

Hoy había sido eliminado Leonardo Mayer (27°) ante Kevin Anderson (17°) por 4-6 y 4-6, dejando a Pico como el único argentino en carrera. Además clasificó Murray y Tomas Berdych (9°), mientras que Adrian Mannarino (32°) eliminó a Wawrinka luego de dos tie-breaks.