El azuleño bajó al número dos del mundo en la tercera fase del primer Masters 1000 del año por 6-4, 4-6 y 7-6(3) tras más de dos horas y media. Fue su tercer triunfo sobre un Top Ten; el miércoles enfrentará a Gael Monfils (16°) o Albert Ramos Viñolas (49°).

El argentino terminó con cinco aces, pero también tres dobles faltas (al igual que Andy, quien no tuvo saques ganadores). Con el servicio tuvieron número similares – más de 60% de primeros servicios y 70% de efectividad sobre esos puntos – y también los dos concretaron cuatro quiebres, aunque Delbo después de nueve break points contra siete que permitió.

Luego de no poder cerrar el partido con su servicio, el número 53 del mundo ganó los últimos cuatro puntos aprovechando los errores del segundo preclasificado. Era el primer enfrentamiento entre ambos, y además la primera vez que Fede está en 8° de final.

Delbonis, quien había ganado tres partidos seguidos por última vez en septiembre cuando ganó el Challenger de Roma, está en su primer Masters desde Miami 2015 (no había podido en las qualies de Madrid, Roma ni Paris) y llegó más lejos que nunca – apenas tiene marca de 5-11 -.

Con Monfils perdió en Cincinnati 2014, mientras que a Ramos Viñolas le ganó en Madrid 2012, además de tener marca de 1-2 en Challengers. Contra Top Ten alcanzó marca de 3-5 luego de los triunfos ante Federer en la semifinal de Hamburgo 2013 y Wawrinka en Ginebra 2013.

Pocos minutos después, Guido Pella (40°) quedó eliminado frente a David Goffin (18°) por 6-4, 3-6 y 2-6 salvando catorce break points, pero también cometiendo diez dobles faltas. Leonardo Mayer (46°) es el otro argentino que continúa en carrera, enfrentando a Marin Cilic (12°), con quien perdió en Roland Garros 2010 y 2015.

Además Mayer y Juan Martín del Potro – eliminado por Berdych en segunda ronda – vencieron a los segundos favoritos Marcelo Melo e Ivan Dodig en el torneo de dobles. Pella, junto a Thomaz Bellucci, eliminaron a Henri Kontinen y John Peers, y chocarán con los sextos sembrados Vasek Pospisil y Jack Sock.