Nole consiguió su quinto trofeo de la temporada al ganar el cuarto Masters 1000 ante Andy Murray (2°) por 6-2, 3-6 y 6-3. El escocés perderá una posición en el ranking por no poder defender el título.

Cada uno dominó en el set que ganó, mientras que se dividieron el tercero. La agresividad del segundo preclasificado en el segundo set sorprendió al serbio, que no se había exigido tanto previamente ante los errores de Murray.

En el final volvió a presionar quien venía de vencer a Rafael Nadal (5°), salvando un match points y también obligando a pegar durante 13 minutos en el último juego, pero los siete break points que sumó allí fueron inútiles.

En total el británico tuvo diez aces frente a dos de Novak, pero Andy también llegó a la decena de oportunidades de romper con solo dos capitalizadas, mientras que perdió su saque cuatro veces tras seis chances.

Fue el tercer triunfo en fila del de Belgrado ante este rival para dejar el historial 23-9 (4-0 en cancha lenta); todos noluséstos últimos fueron en finales luego del Australian Open 2016 y Paris Bercy 2015. Quien también fuera campeón en Miami, Indian Wells y Doha venía de ser eliminado en el debut en Montecarlo, pero igual logró llegar a 29 coronas en Masters 1000, una por delante de Nadal que lo había empatado en Mónaco.

Rápidamente tendrán que viajar a Roma para la última escala antes de Roland Garros, donde el líder de la clasificación defiende el título y debutará ante Aljaz Bedene (59°) o Stephane Robert (103°), mientras que Murray – el año pasado no llegó a presentarse en la tercera fase – será rival de Borna Coric (40°) o Mikhail Kukushkin (86°).

Allí avanzó Juan Mónaco (98°) sobre Steve Johnson (34°) al vencerlo por 6-4 y 6-4. Leonardo Mayer (49°) no pudo con David Goffin (13°) por 6-2, 6-7(8) y 3-6. Mañana a las 6hs debutará Guido Pella (50°) ante Jack Sock (27°), con quien perdió en Miami 2014.