El número tres del mundo jugará la definición de uno de los pocos torneos importantes que nunca ganó al superar esta mañana a Fabio Fognini (17º) por 6-2, 6-3 y 7-6(4) luego de dos horas en el cemento indoor de Ginebra. Del 21 al 23 de noviembre visitará a Francia por la ensaladera.

El primer set mostró nervioso a ambos, y también cansancio en el visitante al estar jugando su tercer partido al hilo y luego de la victoria en cinco sets de ayer, mientras que Roger le había dejado su lugar en el dobles a Marco Chiudinelli para descansar luego de una agotadora gira norteamericana.

Pese al arrasador resultado del primer set, la primera oportunidad de romper fue del italiano, pero el de Basilea con un ace (terminó con 11) la salvó y luego se soltó mucho más, quebrando dos veces seguidas. En el siguiente set Federer empezó a mejorar en sus golpes quirúrgicos y aprovechó que Fognini cometió 18 errores no forzados para no permitir break points (perdió solo cuatro puntos con su saque en el parcial) y conseguir una rotura que le valió ampliar la ventaja.

En el último capítulo todo parecía indicar que el de San Remo iba a poder descontar al tener cuatro oportunidades de quebrar (tres de ella seguidas) y cuando Roger cometió 21 errores no forzados que no le permitieron oportunidades de quiebre. Encima el itálico remontó el 1-4 inicial en la red, pero con su magistral saque el ganador de 17 Grand Slam (tuvo seis saques ganadores en el parcial) volvió a la delantera y consiguió una de las victorias más importantes de su carrera.

Luego se jugó el quinto punto por protocolo y Andreas Seppi (48º) pudo hacer más decorosa la derrota al vencer a Michael Lammer (497º) por 6-4, 1-6 y 6-4. Esta fue la tercera victoria de Federer sobre este rival en igual cantidad de presentaciones ya que también le había ganado en Wimbledon 2012 y Montreal 2007. La única final que jugó Suiza fue en 1992 cuando perdió en Texas con Estados Unidos, que se había presentado con André Agassi, Jim Courier y Pete Sampras.

Mientras tanto en Paris la serie entre el local y República Checa – bicampeón defensor – terminó 4-1; luego de la victoria de Jo-Wilfred Tsonga/Richard Gasquet en el dobles ante Tomas Berdych/Radek Stepanek. Hoy Jiri Vesely (77º) le ganó por 6-4 y 6-3 a Julien Benneteau (29º) y Gael Monfils (18º) venció a Lukas Rosol (27º) por 5-7, 6-4 y 7-5.

Los galos tienen nueve consagraciones (la última en 2011 en el césped de Melbourne ante Australia), aunque también jugaron las finales de 2002 (vs. Rusia) y 2010 (vs. Serbia). Éstos lideran 10-2 el historial entre los países, ganando la última en los cuartos de final de 2004 de visitante. Pero la última vez que se midieron en territorio francés ganaron los suizos en la segunda ronda de 2003 en el cemento de Toulouse. En esas dos últimas veces estuvo Federer, perdiendo solo el uno de los seis partidos que jugó.

Mientras tanto en el repechaje por el Grupo Mundial 2015 Australia cerró la serie ante Uzbekistán en Perth por 5-0, y mantiene la categoría al igual que Estados Unidos, que superó a Eslovaquia en Chicago, aunque todavía faltan dos puntos en esta llave. El que ganó hoy fue Bélgica ante Ucrania en Estonia (se juega ahí por el conflicto con Rusia); David Goffin (46º) ganó el punto decisivo sobre Sergiy Stakhovsky (92º) por 6-3, 6-1 y 6-2.

Robin Haase (70º) remontó el partido en Ámsterdam ante el croata Mate Delic (154º) para empatar la serie antes del último punto entre Thiemo de Bakker (145º) y Marin Cilic (9º); 3-6, 4-6, 6-4, 6-1 y 6-4 fue el resultado a favor de Haase. También India empató contra Serbia cuando Somdev Devvarman (144º) le ganó por 1-6, 6-4, 4-6, 6-3 y 6-2 a Dusan Lajovic (61º) en Bangalore; Yuki Bhambri (153º) y Filip Krajinovic (107º) decidirán la serie. Están 2-1 Brasil y España en San Pablo, Israel y Argentina en Estados Unidos y Canadá con Colombia en Halifax.