El número 117 del mundo siguió incrédulo luego de haber eliminado al campeón defensor en la segunda ronda del Australian Open por 7-6(8), 5-7, 2-6, 7-6(5) y 6-4 luego de casi cinco horas de partido. “No esperaba lo que hice en cancha”, confesó en conferencia de prensa.

“Se lo merecía. No hubo mucho que pudiera hacer. Sirvió muy bien, dio un paso al frente, jugó muy agresivo”, entendió Novak, haciendo referencia a los 17 aces del uzbeko (dos más que él), el 70% de efectividad con el saque y, aunque tuvo menos quiebres tras menos break points (4/14 contra 6/15), alcanzó un doble set point en el segundo set y generó seis oportunidades en el primer juego del encuentro que duró 16 minutos, y terminó con Istomin acalambrado y con problemas en el pie.

“Hoy no estuvo en su mejor nivel, pero creo que fue muy dominante. El nivel de todos en el circuito está creciendo”, amplió Denis, que venía de llegar hasta la segunda ronda del Challenger de Bangkok además de jugar  el torneo por la wildcard para Asia, que ganó en China. Fue su segundo triunfo sobre un Top Ten en 34 enfrentamientos; Ferrer en Indian Wells 2012, su único antecedente.

Por segunda vez después de 2010 y 2014 estará en la tercera ronda aquí, sin haber ganado más partidos desde entonces. Solamente en Wimbledon 2012 y el US Open 2013 había estado en la cuarta fase. Su próximo rival será denisePablo Carreño Busta (31°), con quien perdió en Marrakech y Barcelona el año pasado, pero en cancha lenta.

La única vez en los últimos siete años que Djokovic había perdido frente a un jugador fuera del Top 100 había sido en el debut de Río 2016 ante Juan Martín Del Potro. Solamente cuatro veces en Grand Slams no había llegado a la tercera ronda; en Melbourne, solo en sus dos primeras veces en 2005 y 2006.

El seis veces campeón, que buscaba su séptima corona para despegar de Roy Emerson como el más veces ganador, defendía las últimas dos coronas así que perderá varios puntos en la carrera a quitarle el primer lugar del ranking a Andy Murray, quien defiende el subcampeonato. De todas maneras Milos Raonic (3°), que el año pasado había llegado a semifinales y sigue en carrera, está a 6500 puntos.

Esta mañana, además de la caída de Carlos Berlocq (90°) dejando el torneo sin argentinos, fue eliminada Agnieszka Radwanska (3°), que había sido semifinalista la temporada pasada y en 2014, frente a Mirjana Lucic (79°), que en trece años participó nueve veces en Australia con una única victoria en 1998.

Avanzaron también Serena Williams (2°), Karolina Pliskova (5°), Dominika Cibulkova (6°), Gael Monfils (6°), Dominic Thiem (8°), Rafael Nadal (9°) y Johanna Konta (9°). No hay más argentinos en ninguna categoría porque también fueron eliminadas las duplas de Andrés Molteni con Diego Schwartzman y Renzo Olivo con Guido Pella, además de María Irigoyen.